Archive for Contaminacion

El mar nos pide auxilio

1453744993Sabías que ¡Nuestras plantas y animales marinos se ahogan entre más de 18 mil trozos de plástico que flotan en cada kilómetro de los océanos!.

El consumo y desecho del plástico es alarmante y de seguir así en solo siete años habrá una tonelada de plástico, por cada tres toneladas de peces en el mar.

Hemos ignorado que nuestra vida depende de los océanos. Ellos proporcionan la mayor parte del oxígeno que respiramos. Son fuente de alimento y medicinas. Además, ayudan a mejorar el tiempo.

Casi todos los productos desechables que utilizamos a diario terminan en el mar. Anualmente aventamos 8 mil millones de kilos de plástico a los océanos. Las consecuencias: aumento en la temperatura del agua, provocando que se formen las tormentas y huracanes más grandes que se han visto en la historia.

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente ha creado la campaña “Mares Limpios” para concientizar a quienes no conocen la amenaza del plástico desechable. En México, hay entidades que, por iniciativa propia, han decidido erradicar el problema.

La zona metropolitana de Tijuana, Baja California, es la única región mexicana que hasta ahora participa en la campaña

El secretario de Desarrollo Urbano y Ecología del Ayuntamiento número 22 de Tijuana, Alejandro Lomelín, aseguró que busca modificar la ley ambiental para regular de manera estricta la producción y el consumo de plásticos desechables:

“Con el apoyo de la ONU Medio Ambiente México está elaborando una propuesta de regulación de plástico de un solo uso, en el sector privado. Han elaborado una hoja de ruta, promoviendo el uso de utensilios que reemplacen al plástico, por ejemplo, agregar un impuesto a las botellas de agua, utilizar termos y no dar popotes en cafetería”.

Ensenada, Baja California, es otra ciudad mexicana pionera en combatir la contaminación por plástico.

Fuente: Noticieros Televisa

Plásticos amenazan a tiburones y ballenas

11207279_920478488034420_4794137425285215433_nEspecies como las ballenas con barbas y el tiburón peregrino, que se alimentan a través del agua de mar, filtrada por el plancton, están ingiriendo pequeñas partículas de plástico no digerible que flotan en todos los océanos del mundo. Algunas de estas especies han evolucionado para tragar cientos o incluso miles de metros cúbicos de agua de mar al día.

La revista Trends in Ecology and Evolution, aconseja realizar más investigaciones sobre la megafauna de los océanos y los efectos de los microplásticos en ella. Efectos que según los investigadores no son bien comprendidos. La revista informa de que los científicos han descubierto plástico, por ejemplo, al examinar las ballenas varadas, pero el efecto de los microplásticos, aunque menos obvio, puede ser  igualmente dañino.

Muchas especies de ballenas, la alimentación por filtración y el riesgo de otros problemas, como la sobrepesca y la contaminación. El estrés adicional de los microplásticos podría llevar a la extinción a estas especies, advirtieron los autores del estudio.

La investigación sobre tiburones y ballenas ha confirmado que las especies que se alimentan por filtración estaban expuestas a productos químicos tóxicos, quizás a través de la descomposición de los micropásticos en sus sistemas digestivos.

A pesar de la creciente investigación sobre microplásticos en el medio marino, sólo hay unos pocos estudios que examinan los efectos sobre grandes filtradores. Todavía se trata de entender la magnitud del problema. Sin embargo, ha quedado claro que la contaminación microplástica tiene el potencial de aumentar las amenazas sobre las especies amenazadas, muchas de las cuales son de larga vida y tienen pocos descendientes a lo largo de sus vidas .

Fuente: Estrella digital – España

Ramón Navarro: “El mar en Chile es un basurero o una fuente de provecho económico”

Micro_Plastico-2El máximo exponente del surf nacional y protagonista del documental El hijo del pescador convirtió un pasatiempo en su profesión. Hoy es, además, un activista de la conservación y el medioambiente que pide respeto por el océano. Sus más recientes peleas son contra el plástico en las playas y por la conservación del mirador de Punta de Lobos, en Pichilemu.

Son las 10 de la mañana del sábado. Unos 25 surfistas aficionados llegan al mirador de Punta de Lobos, en Pichilemu, para participar en una actividad de limpieza del lugar, que tiene la mejor vista de los alrededores y al que mucha gente va para tomarse fotos y ver a los surfistas en acción. Con una caja de cartón bajo el brazo y guantes de plástico por si encuentran alguna sorpresa desagradable, los voluntarios se dispersan entre los turistas por los caminos y las rocas recogiendo colillas de cigarros, botellas y mucho desperdicio de plástico, como bolsas y envoltorios de dulces. El primero que desaparece por los acantilados es Ramón Navarro.

El plástico que llega al mar es uno de los temas que le quitan el sueño al máximo exponente del surf nacional, de 38 años. Anualmente, ocho millones de toneladas de este material llegan al océano afectando a las especies de los ecosistemas marinos. “Cuando salgo del agua veo que está lleno de plástico, camino por el borde costero y es un vertedero, y los principales responsables son las personas”, dice Navarro, para quien el problema es reflejo de la falta de cultura: “La gente tiene que entender que si dejas plástico en la playa se lo puede comer un pez o una tortuga, que lo confunden con medusas, y al final ese ciclo termina en uno mismo”, asegura.

Este tipo de contaminación no sólo afecta a las especies más chicas. Recuerda una vez que los pescadores le avisaron que cerca de su bote había una ballena enredada en mallas de pesca. Trataron de ayudarla pero temían que el cetáceo les diera vuelta el bote. Navarro partió con un cuchillo en la mano. Como sabe bucear desde niño y lo hizo varias veces al lado de ballenas, no tuvouna pizca de miedo. Cuando estaba a metros de la soga sacó el cuchillo para cortarla, pero la ballena dio un coletazo y se hundió. Descolocado por esa reacción, lo intentó otra vez, pero el animal no se dejó ayudar. Frustrado, desistió. Cuando llegó a su casa buscó videos de rescate de ballenas en la misma situación. “Tienes que tener un palo largo con un cuchillo en la punta, y cuando cortas dos sogas ella entiende que la quieres ayudar”, dice como un niño emocionado por aprender algo nuevo. Esa vez, su aventura contra el plástico no tuvo el éxito que esperaba, pero la vida da revanchas.

En octubre pasado, el ministro de Medio Ambiente, Marcelo Mena, lo llamó para contarle que la ceremonia en que la Presidenta Bachelet firmaría el proyecto de ley que prohíbe las bolsas plásticas en las 102 comunas costeras sería en el mirador de Punta de Lobos como una forma de reconocer el trabajo que él ha liderado ahí. “Quedé para adentro”, dice. “Que eligieran Punta de Lobos sin haber hecho ningún lobby es un orgullo gigante y habla muy bien de lo que estamos haciendo”. Esa día, Navarro dio un discurso y fue el anfitrión.

“Fue un sueño hecho realidad por lo que significa Punta de Lobos para mí. Aparte del surf, de las olas y del lugar mismo, acá están mis raíces”. Su papá y su abuelo se instalaron como pescadores en ese lugar en los años 60 y mucho antes que eso, la familia de su mamá ya trabajaba en el convento de monjes que se construyó en ese lugar por 1920. “Los primeros recuerdos que tengo son de Punta de Lobos”, dice, y por eso está empeñado en protegerlo.

En esa tarea ha trabajado en los últimos años y en noviembre pasado, la Fundación Punta de Lobos, de la cual es uno de los directores, celebró la compra a privados de más de dos hectáreas en el mirador para evitar que se instalen proyectos inmobiliarios y preservar el borde costero del acantilado. Navarro asegura que la construcción de seis cabañas con estacionamientos subterráneos en ese lugar era inminente. Después de buscar apoyo por todos lados sin tener respuesta, un ministro le dio un consejo: “No hay una figura legal que te sirva porque es privado. Si quieres protegerlo, cómpralo”.

Él mismo contactó a Yvon Chouinard, el empresario ambientalista dueño de la marca Patagonia –de la cual se convirtió en embajador tiempo después-, para pedirle que se involucrara. El documental El hijo del pescador, que relata su vida, fue parte de la estrategia para dar a conocer el problema y recaudar fondos. Patagonia aportó casi la mitad de los 600 millones de pesos que costó el terreno y el resto de los fondos vinieron de donaciones. Entre los invitados a esa ceremonia estuvo el cantautor y surfista hawaiano Jack Johnson, a quien conoció surfeando y hoy es su amigo.

Ver reportaje completo en  La tercera


Fuente: La tercera
Autor: José Miguel Jaque

Reino Unido prohíbe los microplásticos en los cosméticos

Micro_PlasticoLas partículas suelen acabar en los océanos, donde causan daños a la fauna y flora, y en última instancia pueden ser ingeridas por humanos.

Reino Unido ha dado un importante paso en la lucha contra la contaminación de los ecosistemas marinos, al prohibir el uso de los altamente tóxicos microplásticos en la producción de cosméticos y productos de aseo personal. La medida, que entró en vigor el pasado martes, será completada con una prohibición de la comercialización de estos productos a partir del próximo mes de julio.

Estas minúsculas partículas de plástico, de menos de cinco milímetros de diámetro, se utilizan en la elaboración de productos como cremas exfoliantes, geles de ducha y pastas dentífricas. Toneladas de ellas acaban en los mares, donde causan daños a la fauna y flora, y llegan incluso, en última instancia, a ser ingeridos por seres humanos.

Estudios recientes han revelado que 269.000 toneladas de residuos de plástico flotan en la actualidad en los océanos. Las piezas grandes pueden asfixiar a animales como las focas, y las pequeñas son ingeridas por los peces y escalan por toda la cadena alimenticia hasta los humanos. Esto es peligroso, debido a los elementos químicos que contienen los plásticos, así como a las sustancias contaminantes que atraen cuando se encuentran ya flotando en el ecosistema marino. Los microplásticos constituyen una pequeña, aunque significativa, parte del problema global, y los activistas sostienen que son los residuos más fáciles de prevenir.

La preocupación generalizada sobre el impacto de los microplásticos en el medio ambiente ha llevado al Gobierno británico a actuar. Prometió por primera vez prohibirlos en septiembre de 2016, después de una medida semejante que entró en vigor en Estados Unidos en 2015, pero la norma no ha visto la luz hasta este martes.

“Los mares y océanos del mundo están entre nuestros activos naturales más valiosos y estoy decidida a actuar ahora para combatir el plástico que devasta nuestra preciada vida marina”, ha dicho la secretario de Estado de Medio Ambiente, Thérèse Coffey. “Los microplásticos son totalmente innecesarios, cuando existen tantas alternativas naturales disponibles, y estoy encantada de que, desde hoy, los fabricantes de cosméticos no podrán añadir estos plásticos dañinos a sus productos”.

“Confiamos en que esta medida marque el amanecer de una nueva era en la lucha por unos océanos más limpios y sanos, con Reino Unido liderando el camino y apoyando a otros países para asegurar que el plástico deja de llegar a nuestros océanos”, ha declarado Dilyana Mihaylova, de la ONG Fauna & Flora Internacional.

El Gobierno británico ya promovió en 2015, con mucho éxito, una norma que obliga a cobrar cinco peniques por las bolsas de plástico en los supermercados, que logró reducir su uso en Inglaterra en más de un 80% el primer año. La prohibición de los microplásticos constituye el inicio de un ambicioso plan gubernamental a largo plazo para el medio ambiente, que los más escépticos ven como una maniobra electoralista para atraer un voto joven que se le escapa al Partido Conservador. Otros problemas ambientales más graves, como las botellas de plástico o el sistemático incumplimiento de los niveles de polución en las principales ciudades del país, siguen sin visos de resolverse.

“En 2015 introdujimos la tasa de cinco peniques a las bolsas de plástico, ahora se utilizan 9.000 millones de bolsas menos. Eso marca una diferencia real. Queremos hacer lo mismo con todos los plásticos de un solo uso”, tuiteó el domingo la primera ministra, Theresa May, que planea pronunciar un discurso sobre medio ambiente a finales de esta semana.

Fuente: El país

Chillán presenta tres emergencias por material particulado fino

chillan

Norma de PM 2,5 ha sido superada 24 veces este año en esa ciudad. También registran altos índices Temuco y Santiago. La Tercera, 31 de mayo 2012.

Altos índices de contaminación por material particulado fino (PM 2,5), uno de los más finos y dañinos presentes en el aire, se han registrado en Chillán, en la Región del Biobío. Los datos fueron proporcionados por las secretarías regionales ministeriales de Medio Ambiente y el Departamento de Física de la Universidad de Santiago.

En esa comuna ha habido tres días con niveles de emergencia por esta polución este año. El mayor índice se dio en la estación de monitoreo Purén (dentro de la urbe), con un peak máximo de 280 puntos. Además, han ocurrido siete alertas y cuatro preemergencias.

Según los datos oficiales, la ciudad supera cinco veces el máximo permitido por el promedio máximo que debe haber por día: 50 microgramos por metro cúbico en 24 horas.

Este material -emitido en procesos de combustión industrial, vehicular y quema de biomasa- puede agravar enfermedades respiratorias y cardíacas, según detallan los contenidos de esa normativa que está vigente desde enero pasado (ver infografía).

El seremi de Medio Ambiente de la VIII Región, Pedro Navarrete, señaló que esa comuna junto a Los Angeles (que también tiene altos índices) serán declaradas zonas saturadas por la presencia de este agente, por lo que se aplicarán medidas especiales. “Estos niveles se dan por el uso deficiente de calefactores a leña”, aseguró. En las redes sociales como Twitter también se han formado cuentas donde se informa día a día de las condiciones ambientales como Aire_Sur_Chile.

El escenario similar se da en Temuco, en la Región de La Araucanía, donde se han registrado tres emergencias ambientales por este tipo de contaminación, siete preemergencias y siete alertas en lo que va del año.

Andrea Flies, seremi de Medio Ambiente de La Araucanía, dijo que, al igual que el Biobío, esa cuenca está afectada por partículas derivadas de la leña utilizada por la población para la calefacción y cocina. Debido a las concentraciones cada invierno se registra un aumento en las infecciones respiratorias, por lo que la seremi de Salud de esa región, preparó un plan de contingencia para enfrentar aumentos de enfermedades, lo que incluye la habilitación de salas en el hospital.

La seremi de Medio Ambiente de la Región de O’Higgins reportó que ha habido sólo una alerta por esta sustancia en lo que va del año, pero que han contabilizado ocho días de superación de la norma vigente. Marcelo, Mena, investigador del centro de Sustentabilidad de la U. Andrés Bello, aseveró que “lo más grave es que esto no se informa de manera educativa a la población”.

Alertas

De acuerdo con el análisis del investigador del Departamento de Física de la U. de Santiago, Patricio Pérez, desde abril a la fecha han ocurrido una preemergencia y siete alertas ambientales. La estación de Cerro Navia ha sido la que ha registrado algunos de los episodios por este contaminante, con un peak de 110 puntos el 21 de mayo pasado.

La seremi de Medio Ambiente de la Región Metropolitana informó que las cifras de las estaciones no son válidas aún para este tipo de material, sino que debe haber al menos un año de registro continuo.

Mientras, el investigador de la Usach tiene una visión contrapuesta: afirma que hace más de tres años se monitorea este contaminante en forma ininterrumpida, por lo que “sí se puede informar a la población de estos datos con claridad”. 
50 microgramos por metro cúbico por dia como maximo establece la ley para PM 2.5 al día corno promedio.