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El 2 de Febrero se celebró el dia Mundial de los Humedales

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Con la frase “Aguas arriba, aguas abajo, los humedales nos conectan a todos” se celebra este 2 de febrero el Día Mundial de los Humedales. La fecha fue instaurada para crear conciencia ciudadana sobre la importancia de preservar estas formaciones en las que se desarrolla la vida y gran parte de las actividades humanas.

Dicho lema recoge la idea de que todos están interconectados dentro de una cuenca hidrográfica, y que por ende las acciones que se desarrollen aguas arriba repercuten en quienes habitan debajo.

La meta es que el Día Mundial de los Humedales de este año, sirva de oportunidad a la gente para reflexionar sobre su propio humedal y las interconexiones que mantiene con el entorno que lo rodea, examinando cómo beneficia el humedal a su entorno y cómo pueden influir las actividades que se llevan a cabo en toda la cuenca hidrográfica.

También se busca difundir un mejor conocimiento de cómo funciona una cuenca hidrográfica, de las repercusiones a que dan lugar los usuarios – y quienes la usan indebidamente – y de los desafíos que entraña el buen manejo.

HUMEDALES EN CHILE
Chile posee cientos de zonas que responden al concepto de un humedal: extensiones de agua, de régimen natural o artificial, permanentes o temporales, estancadas o corrientes, dulces, salobres o saladas, entre las que se incluyen marinos, estuarinos, lacustres, ribereños, palustres (ciénagas) y artificiales. Las vegas y bofedales del norte de Chile, por ejemplo, se denominan humedales altoandinos.

Sus funciones son tan diversas como relevantes, entre ellas destacan el control de inundaciones, recarga de napas subterráneas, estabilización de costas y protección contra marejadas, retención y exportación de sedimentos y nutrientes, mitigación del cambio climático, depuración de aguas, recreación y turismo, valor cultural, reservorio de diversidad biológica, entre otros.

La principal causa de destrucción de estos ambientes es la presión demográfica, o sea la extracción de agua y la contaminación.

En Chile se cuenta con 9 humedales que son parte de la Convención Ramsar (Irán, 1971, ratificada por Chile en 1981), identificados como ecosistemas únicos que es preciso preservar.

Por lo que diversas instituciones están a cargo de los Humedales, destacando el Ministerio de Relaciones Exteriores; la Comisión Nacional del Medio Ambiente, a cargo de la Estrategia Nacional de Humedales; Conaf, que actúa como punto focal del Convenio Ramsar en Chile, y la Dirección General de Aguas (DGA), encargada de proteger los humedales altoandinos en el norte grande.

VEGAS Y BOFEDALES
Las vegas y bofedales son un tipo de humedales ubicados en la zona norte del país que sirven como zonas de forraje y aguadero de valiosas especies animales, como la vicuña, el guanaco, la llama y la alpaca, entre otros. Son ecosistemas únicos, que deben ser estudiados en profundidad con el fin de reconocer la compleja interacción de sus componentes básicos como la tierra, el agua los animales y las plantas conn una gran importancia social, cultural, ambiental y económica, ya que constituyen el sustento para las comunidades aymará, quechua y atacameña.

Desde 1992 el Código de Aguas prohíbe la exploración y explotación de las aguas subterráneas en los acuíferos alimentadores de las vegas y bofedales del norte, la I y II región como una medida de protección de estos ecosistemas únicos y del manejo y uso ancestral que las comunidades habían hecho de ellos.

A partir de ese año la DGA ha realizado diversos estudios para identificar y ubicar áreas de vegas y bofedales y delimitar sus acuíferos alimentadores en dichas regiones.

Hoy se protegen en total 388 vegas y bofedales entre las regiones de Arica-Parinacota y Antofagasta, lo que significa un total de 5.640 km2. Además, en junio de 2005, con la modificación del Código de Aguas, se incorpora el establecimiento de un caudal mínimo ecológico en la constitución de derechos de aprovechamientos de agua con el fin de velar por la preservación de la naturaleza y la protección del medio ambiente.

INVENTARIO
El 2006 se determinó que los humedales menos representados dentro de los sitios prioritarios y sistema de áreas protegidas de Chile, corresponden a los de tipo costero, principalmente aquellos de intrusión salina, los que asimismo se encuentran con el mayor grado de amenaza actual.

En ese contexto, la Dirección General de Aguas llevó a cabo en enero de este año la primera actividad en terreno en conjunto con la U. de Chile, donde se monitorearon diversos y numerosos puntos dentro de los estuarios de Lebu en la región del Bío Bío y en el formado por la desembocadura del río Toltén en la región de la Aracucanía.

Del mismo modo, este estudio generará un importante avance respecto de la delimitación de estos cuerpos de agua, insumo fundamental para avanzar en un Inventario Nacional de Humedales, cuyo objetivo será impulsar un sistema de monitoreo y seguimiento ambiental de humedales que facilite prioridades en conservación, decisiones e intervención en el territorio, y apoyo a la gestión ambiental.

Recursos Destinados por Conama para Conservación de Humedales aumentan en más de un 50%

En el marco de la celebración del Día Internacional de los Humedales, Alvaro Sapag, Director Ejecutivo de la Comisión Nacional del Medio Ambiente, informó que durante este año se ejecutarán iniciativas que beneficiarán humedales ubicados en diez regiones del país.

Un crecimiento superior al 50% -en comparación con 2007- registraron este año los recursos destinados por Conama, a través Fondo de Protección Ambiental (FPA), para financiar iniciativas de conservación de humedales. En el marco del Día Internacional de los Humedales, que se celebra el 2 de febrero, Alvaro Sapag, Director Ejecutivo de esta institución, indicó que durante el 2008 se ejecutarán 14 iniciativas, en diez regiones del país, por un monto superior a los 120 millones de pesos.

“Se trata de una muy buena noticia, por cuanto además del aumento de los recursos, comprobamos que existe una creciente motivación de parte de diversas organizaciones e instituciones académicas por trabajar para la recuperación y la conservación de los humedales”, explicó Sapag.

En el 2007, los recursos fueron destinados al Humedal de Batuco (Región Metropolitana), el Parque Humedal El Membrillo en Algarrobo y Lago Budi (Región de La Araucanía), entre otros, en tanto, este año algunas iniciativas se desarrollarán por ejemplo en Laguna Carrizal Bajo (Atacama), Quebrada El Yeco (Algarrobo) y Humedal Tres Puentes (Punta Arenas). Los proyectos contemplan actividades de recuperación, así como también de protección de la flora y fauna de los lugares. Adicionalmente, también en Bahía Lomas (Punta Arenas) se desarrollarán actividades asociadas al diseño de un plan de manejo.

Por otra parte, indicó la autoridad este año se desarrollarán una serie de iniciativas que forman parte del Plan de Acción para Humedales, las que han sido trabajadas por el Comité Nacional creado especialmente para abordar esta materia. Precisamente, agregó Sapag, “fruto del trabajo desarrollado por este Comité es que ya contamos con un Sistema de Clasificación de Humedales, así como también con criterios nacionales para definir humedales prioritarios y con guías sobre conceptos y criterios para la evaluación ambiental de estos ecosistemas. Asimismo y en la línea de educación y sensibilización, próximamente se publicará un Manual de Educación para la Conservación de Humedales, dirigido a los docentes”, remarcó.

Cabe señalar que el Comité Nacional de Humedales está conformado por CONAMA, CONAF, Ministerio de Relaciones Exteriores, Ministerio de Minería, Ministerio de Bienes Nacionales, Subsecretaría de Marina, Subsecretaría de Pesca, Comité Oceanográfico Nacional, Servicio Nacional de Pesca, Servicio Agrícola y Ganadero, Dirección General de Aguas, Dirección de Obras Hidráulicas, Museo de Historia Natural, CONICYT, DIRECTEMAR y Comisión Nacional de Riego.