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Estudio advierte que microplásticos amenazan a los gigantes marinos

Los gigantes marinos como las ballenas, los tiburones y las mantarrayas están gravemente amenazados por los microplásticos y los productos químicos en el océano, según un análisis científico publicado este 5 de febrero del 2018 en la revista Trends in Ecology & Evolution.
 
Estos animales tragan y filtran miles de metros cúbicos de agua al día para capturar plancton, pero a su vez pueden ingerir microplásticos directamente del agua o a través de presas contaminadas, indicaron los científicos.

Los productos químicos y los contaminantes relacionados con el plástico se pueden acumular durante décadas y alterar los procesos biológicos de los animales, lo que conduce a trastornos del crecimiento, del desarrollo y la reproducción, incluida la reducción de la fertilidad.

“Mientras que aún se debe confirmar que existe una conexión entre la ingestión de microplásticos y la exposición a toxinas en animales que se alimentan por filtración, los estudios de aves marinas y pequeños peces han encontrado una relación”, dijo Elitza Germanov, principal investigadora del estudio.

Las especies marinas están también en peligro porque sus hábitats se han convertido en núcleos de contaminación por microplásticos, como el golfo de México, el mar Mediterráneo, la bahía de Bengala y el Triángulo de coral, una zona desde Malasia a las islas Salomón, en el Pacífico.

Los microplásticos son pequeñas partículas de plástico de menos de cinco milímetros que son dañinas para la vida marina.

Muchos de los animales como las matarrayas son especies amenazadas, por lo que es difícil calcular las concentraciones de plástico con métodos convencionales, como los análisis de estómago, explicó Germanov.

“Así que estamos usando métodos no letales de recogida de muestras de pequeñas cantidades de tejido, que son analizadas en busca de marcadores químicos usando herramientas analíticas sofisticadas y sensibles”, añadió.

Muchos de los animales que se alimentan por filtración tienen una vida larga, pero solo tienen unas pocas crías. Maria Cristina Fossi, coautora del estudio, dijo que en otro que ella lideró sobre los tiburones ballena en el golfo de California y los rorcuales comunes en el Mediterráneo confirmó la exposición a químicos tóxicos.
 
“Puesto que estas zonas son núcleos de microplásticos, nuestros resultados podrían indicar que
los animales que se alimentan por filtración están ingiriendo microplásticos en sus zonas de alimentación”, dijo.

Su estudio calculó que los tiburones ballena podrían estar ingiriendo 171 pedazos de plástico, después de encontrar una media de 0,7 por metro cúbico de agua en Baja California, una importante zona de alimentación para estos animales.

Germanov, estudiante de doctorado de la Universidad de Mudoch, en Australia, dijo que la contaminación de microplásticos podría reducir la población de especies ya de por sí vulnerables. “Dado que se prevé que la producción de plástico aumente globalmente, la investigación futura debería centrarse en las regiones costeras, donde la contaminación de microplásticos coincide con zonas vitales de alimentación y apareamiento de estos animales amenazados”, concluyó.

Recientemente se han publicado numerosos informes y estudios sobre la amenaza que suponen para la vida marina los millones de toneladas de plástico que acaban en el mar cada año.

El año pasado apareció una ballena muerta con más de 30 bolsas de plástico en su estómago en Noruega y en Francia se encontró otra con 800 kilos de plástico en su interior.

La organización United Nations Oceans se refirió al problema como una “crisis planetaria”. Desde 2015, se han generado más de 6 300 millones de desechos plásticos. Solo el 20% es reciclado o incinerado, el resto acaba en la naturaleza o en vertederos.

Fuente: El Comercio

Plásticos amenazan a tiburones y ballenas

11207279_920478488034420_4794137425285215433_nEspecies como las ballenas con barbas y el tiburón peregrino, que se alimentan a través del agua de mar, filtrada por el plancton, están ingiriendo pequeñas partículas de plástico no digerible que flotan en todos los océanos del mundo. Algunas de estas especies han evolucionado para tragar cientos o incluso miles de metros cúbicos de agua de mar al día.

La revista Trends in Ecology and Evolution, aconseja realizar más investigaciones sobre la megafauna de los océanos y los efectos de los microplásticos en ella. Efectos que según los investigadores no son bien comprendidos. La revista informa de que los científicos han descubierto plástico, por ejemplo, al examinar las ballenas varadas, pero el efecto de los microplásticos, aunque menos obvio, puede ser  igualmente dañino.

Muchas especies de ballenas, la alimentación por filtración y el riesgo de otros problemas, como la sobrepesca y la contaminación. El estrés adicional de los microplásticos podría llevar a la extinción a estas especies, advirtieron los autores del estudio.

La investigación sobre tiburones y ballenas ha confirmado que las especies que se alimentan por filtración estaban expuestas a productos químicos tóxicos, quizás a través de la descomposición de los micropásticos en sus sistemas digestivos.

A pesar de la creciente investigación sobre microplásticos en el medio marino, sólo hay unos pocos estudios que examinan los efectos sobre grandes filtradores. Todavía se trata de entender la magnitud del problema. Sin embargo, ha quedado claro que la contaminación microplástica tiene el potencial de aumentar las amenazas sobre las especies amenazadas, muchas de las cuales son de larga vida y tienen pocos descendientes a lo largo de sus vidas .

Fuente: Estrella digital – España

EL PLÁSTICO CONTAMINANTE NO ES SOLO BOLSAS PLÁSTICAS

microplastico2Actualmente en Chile se habla de las bolsas plásticas que contaminan el mar y el ambiente, pero te has preguntado ¿Qué pasa con la regulación del packaging plástico o mejor entendido como envoltorios plásticos?, cuando compramos en el supermercado o donde sea ¿en qué  están envueltos los productos?, ¿te das cuenta que todos los envoltorios paran en el tacho de la basura?.

Al realizar la reflexión y el ejercicio comentado, nos damos cuenta que no son tan sólo las bolsas plásticas lo que se debería regular. Porque nosotros como consumidores podríamos reciclar, pero muchos de esos plásticos que encontramos en pañuelos desechables, envoltorios de crema o etc.  no están catalogados y no sabemos dónde reciclarlos. Obviamente las empresas deberían preocuparse de la disposición final de esos plásticos que no tienen identificación y que no sabemos donde depositarlos para su reciclaje.

Otro de los grandes problemas es que nos estamos llenando de bolsas de tela TNT, que son plástico reciclado y su durabilidad dependerá del uso que le demos. En Chile no tenemos una red de reciclaje a lo largo de todo el país, solo son iniciativas locales, que se topan con todos los problemas posteriores de selección y disposición final.

Otro gran tema que como ciudadanos desconocemos ¿Qué son los micro-plásticos?

MicroPlastico1Los productos de plástico con un tamaño inferior a 5 mm entran en la categoría de microplásticos. Un ejemplo de ellos son las microperlas que forman parte de los productos de salud y belleza. Otro es el tamaño pequeño de los plásticos que se crean por la descomposición gradual del mayor tamaño de los plásticos. El peligro proviene del hecho de que el plástico contiene sustancias tóxicas como metales pesados y ftalatos (son un grupo de compuestos químicos principalmente empleados como plastificadores), y cuando las ballenas se tragan el agua, estos elementos no deseados ingresan a su sistema. Su consumo diario de agua puede ser de cientos a miles de metros cúbicos, lo que puede generar problemas de bienestar.

La exposición de los animales marinos a las toxinas asociadas al plástico amenaza su salud y puede tener efectos posteriores de gran alcance en sus funciones corporales.

Se puede concluir que el plástico se usa indiscriminadamente, para fabricar y envolver una amplia gama de productos desechables.

La directora de los océanos de la ONU, Lisa Svensson, ha dicho a la BBC que  la naturaleza de contaminación es calificada como una crisis planetaria
Un ejemplo es que la medusa es un alimento para las tortugas que no  pueden distinguir entre una bolsa de plástica y las medusas que es parecida, y la ingesta de estos artículos podría provocar bloqueos internos y acabar con la muerte. #mundo #Contaminacion de los oceanos

Es necesario crear CONCIENCIA  y que tomemos acciones prontas, para evitar que nuestro mar se convierta en un basurero marino. Si bien, en muchos municipios y localidades de Chile se han prohibido  el uso y la distribución de bolsas plásticas, nadie habla de los micro-plásticos y eso es verdaderamente un gran problema.

“Tenemos una tarea muy importante y gigantesca, solo tenemos que aportar cada uno como empresas, ciudadanos y gobierno, para que nuestro mar y naturaleza no se siga llenando de basura y en especial la plástica”

Fuente: Chile Ecológico

Greenpeace pide eliminar urgente las bolsas plásticas en todo Chile

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La organización ambientalista invita a la ciudadanía a sumarse a una petición a los supermercados para prohibir la entrega de bolsas plásticas en todo Chile.“ Las bolsas de todo el país llegan al mar. Si seguimos consumiendo bolsas plásticas, cuando nuestros niños de hoy tengan 30 años, verán más plásticos que peces en el mar”, explicaron.


Según cifras entregadas la semana pasada por  la Organización de Naciones Unidas, cada año se lanzan más de 8 millones de toneladas de plástico a los océanos, el equivalente a verter un camión de basura lleno de plásticos cada minuto. “A este ritmo, en 2050, los océanos contendrán más plásticos que peces, y aproximadamente el 99 % de las aves marinas habrá ingerido plástico, según algunas estimaciones” aseguraró la ONU.

“Si seguimos consumiendo bolsas plásticas , cuando nuestros niños de hoy tengan 30 años, verán más plásticos que peces en las playas” explican  en Greenpeace.  Ante este alarmante escenario, la organización ambientalista,  lanzó una campaña en https://pages.greenpeace.cl/plasticos para pedir a las grandes cadenas de supermercados que dejen de entregar bolsas plásticas a sus clientes de  todo Chile. “El 80% de los residuos marinos provienen de tierra, mientras que el 20% restante de la actividad marítima.  Las bolsas plásticas de todo el país llegan al mar. Cuando las bolsas en Santiago, por ejemplo, que quedan en la calle o en vertederos son arrastrados hacia los desagües por el viento y por el agua de la lluvia y es  ahí  cuando pueden provocar que se tapen,  o que pasen hacia los ductos y terminen  en desagües a los ríos, y como sabemos los ríos desembocan con esta basura en  el mar. Las bolsas de todo Chile terminan en el agua”, explicó Soledad Acuña, vocera de la campaña Plásticos de Greenpeace.

Hoy 94% de los chilenos utiliza las bolsas plásticas de supermercados. En total son 386.000 bolsas por que una persona utiliza 1,5 bolsas diariamente. Esto, se traduce en 2.100 toneladas al año  de un total de 250 millones de bolsas plásticas que se utilizan al mes en nuestro país.

“Viene la Navidad que es el época que más bolsas plásticas se usan. “Si queremos regalar un mar limpio a nuestros hijos para cuando sean grandes, es urgente eliminar hoy las bolsas plásticas en todo el país. El uso de éstas es  un claro ejemplo de los efectos de la cultura del usar y botar. Hay que ir al origen del problema y, en primer lugar, reducir la cantidad de plástico que se pone en circulación y después apostar por la reutilización de las bolsas para ir a comprar. Estamos seguros que podemos lograr cambiar estos hábitos y ser un país pionero en la eliminación de bolsas plásticas a nivel nacional. Para esto invitamos a todos a sumarse en https://pages.greenpeace.cl/plasticos“, finalizó la portavoz de Greenpeace.

Fuentes:

– El mostrador / Green Peace Chile

Link: https://pages.greenpeace.cl/plasticos

http://www.elmostrador.cl/agenda-pais/2017/12/17/greenpeace-pide-eliminar-urgente-las-bolsas-plasticas-en-todo-chile/



Océanos de plástico

El descubrimiento de grandes cantidades de microplástico en mares remotos sugiere que la polución marina se encuentra en niveles peores de lo que se pensaba.

Cuando la tripulación del barco de Greenpeace Esperanza recogió su red de un metro de la superficie del Atlántico, a 300 kilómetros al sur este de las islas Azores, su única sorpresa fue la cantidad encontrada. En la red había cerca de 700 fragmentos de plástico, minúsculos e inidentificables; 57 piezas de hilo sintético de pescar y restos de redes y cuerdas; algunos trozos de viejos maletines de plástico y una decena de pellets blancos, como granos de arroz, que son la materia prima de la industria empacadora.

Greenpeace oceanos

Todo este microplástico había sido recogido en sólo cuatro millas náuticas (7,4 km.) “No teníamos idea de que todo este plástico flotaba cerca del barco”, dijo Adam Walters, investigador del laboratorio de Greenpeace en Exeter, Inglaterra.

Pero no fue solamente en el océano Atlántico. Por doquiera que anduviera el Esperanza el año pasado, como parte de la campaña Defendamos nuestros océanos, de Greenpeace, sucedió lo mismo. Al recoger sus redes, hubo el mismo mosaico de microplástico que flotaba en la superficie. En el Pacífico Norte gira un gigantesco mar de basura, que podría contener 100 millones de toneladas de desperdicios flotantes. El Esperanza descubrió también una cantidad inesperadamente alta de partículas en el Atlántico, alrededor de las islas Canarias y de las Azores. El basural de microplástico continuaba por el Mediterráneo, el mar Rojo, el océano Índico, la bahía de Bengala y frente a Malasia y Filipinas. Sólo estaba ausente en las costas más lejanas del Pacífico Sur.

David Santillo, científico jefe del laboratorio de Exeter, dice: “Pienso que es la primera vez que alguien ha mirado realmente en el océano Índico, en partes del Pacífico y en el Atlántico Nos está dando una primera visión de la naturaleza del problema en otras áreas. Nos muestra que el problema no se limita al Pacífico Norte. Encontramos microplástico en casi todas las partes del mundo a las que hemos ido, incluso muy en alta mar”.

El plástico conforma entre el 60 y el 80% de la basura marítima y se sabe que al menos 267 especies, incluyendo el 44% de las aves marinas y 43% de los mamíferos marinos han sido afectados. De acuerdo al programa medioambiental de Naciones Unidas, hay alrededor de 13 mil piezas de desechos plásticos en cada kilómetro cuadrado de la superficie oceánica.

Invisible

El microplástico es invisible hasta que se le mira muy de cerca. Los siempre presentes pellets blancos, por ejemplo, son transportados a través del océano en grandes cantidades, para ser refundidos y vueltos a moldear para hacer envases plásticos. Un animal puede fácilmente confundirlos con huevos de pescado.

Richard Thompson, ecólogo marino de la Universidad de Plymouth, pudo seguir la pista histórica de la acumulación de micropartículas de plástico, utilizando muestras de plancton recogidas en forma regular durante más de 40 años en algunas rutas marítimas. En los años 60 y 70, la cantidad de partículas plásticas se mantuvo bastante estática, pero creció dramáticamente en las muestras tomadas durante los ’80 y los ’90, una tendencia que refleja la producción de plástico, de cerca de 5 millones de toneladas en los años 50 a 230 millones de toneladas en la actualidad. Thompson dice que “la cantidad de pequeños fragmentos y de microplástico probablemente aumentará y ese material sobrevivirá en el medio ambiente durante cientos y hasta miles de años.

Ítems diarios, como las bolsas y botellas de plástico, se están fragmentando y es difícil encontrar una playa que no tenga plásticos. No parece haber nada que impida que se fragmenten en las partículas microscópicas de las que estoy informando”.