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Inician trámite ambiental de segundo proyecto eólico para abastecer a zona norte

Estará en Tocopilla y demandará US$ 230 millones. Lentamente está emergiendo el potencial para desarrollar energías renovables no convencionales (ERNC) que tiene el Norte Grande de nuestro país.

Así lo reflejan los proyectos geotérmicos, solares y eólicos que están surgiendo para aprovechar los recursos de esa zona y ayudar a superar la estrechez de abastecimiento eléctrico que existe en la zona, desde que comenzaron los cortes en los envíos de gas natural desde Argentina.

En el plano de la energía eólica, la empresa Ingeniería Seawind inició la tramitación ante el Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental (SEIA) del segundo proyecto que aprovechará la fuerza del viento en esta parte de nuestro territorio.

Se trata del parque eólico Quillagua que, con una capacidad instalada de 100 MW, estará ubicado en la provincia de Tocopilla (Región de Antofagasta), a unos seis kilómetros del pueblo del mismo nombre.

Los titulares de esta iniciativa están ligados a un proyecto del mismo tipo (40 MW) que Codelco desarrollará en las inmediaciones de la mina Gabriela Mistral, con el fin de contar con energía que cubra aquellos consumos que no son constantes, pues una limitante para estos proyectos es variabilidad.

Quillagua contempla ubicar 50 aerogeneradores de 2 MW de capacidad, distribuidos en una superficie de 1.241 hectáreas emplazadas en una zona “desértica absoluta”, declaró la firma. A diferencia de la iniciativa de la estatal, el objetivo de este parque es conectarlo al Sistema Interconectado del Norte Grande (SING).

En paralelo, Ingeniería Seawind señaló que gestionarán la obtención y venta de bonos de carbono asociados al desplazamiento de energía generada con combustibles fósiles en diferentes centrales de la zona, donde actualmente predominan unidades alimentadas con diésel y carbón. Este procedimiento está ligado al Mecanismo de Desarrollo Limpio del Protocolo de Kyoto y -precisó la empresa en su Declaración de Impacto Ambiental (DIA)- estos bonos favorecerán los indicadores financieros del proyecto, debido a los ingresos que generen.

BHP Billiton y Pacific Hydro firman acuerdo para desarrollar campos eólicos en el norte de Chile

El proyecto se desarrollaría entre las regiones de Tarapacá y Antofagasta y aportaría más de 100 megavatios de energía renovable al Sistema Interconectado del Norte Grande (SING).

El gigante minero BHP Billiton y la australiana Pacific Hydro firmaron un acuerdo para desarrollar uno o más campos eólicos en el norte de Chile, y aunque no revelaron el monto de la inversión, aseguraron que empezarían su construcción a fines del 2009.

En un comunicado conjunto, ambas empresas informaron que su proyecto se desarrollaría entre las regiones de Tarapacá y Antofagasta y aportaría más de 100 megavatios de energía renovable al Sistema Interconectado del Norte Grande (SING).

Según el acuerdo, Pacific Hydro será la encargada de los estudios del viento, la ingeniería, construcción y operación de los eventuales proyectos eólicos y BHP Billiton tendría la primera opción de adquirir todo o parte de la energía producida por los parques que se construyan.

“El tema energético representa uno de nuestros grandes desafíos operacionales y para enfrentarlo hemos elaborado un plan que, si bien se basa en asegurar el abastecimiento de energía convencional, contempla también la búsqueda de fuentes complementarias, como es la eólica”, señaló Diego Hernández, presidente de BHP Billiton Metales Base, en el comunicado.

Las firmas ya están en la búsqueda de lugares con potencial eólico y una vez que sean identificados se iniciarán las mediciones del viento, lo que está programado para comienzos del 2008.

“BHP Billiton es un socio muy importante para nosotros, que nos aportará información relevante para la identificación de los mejores lugares con potencial eólico en el norte del país”, explicó José Antonio Valdés, gerente general de Pacific Hydro.