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Mapuches acusan al Estado chileno de racismo ambiental

En la Región de la Araucanía abunda la basura en tierras mapuches. En forma de rellenos sanitarios o plantas de tratamiento de aguas servidas los huincas hacen llegar sus desechos a los indígenas. Ellos acusan racismo ambiental. Su queja tiene poco eco en el país: Chile no entrega informes de discriminación desde 2000. La ONU tiene la palabra.

Manuel Curilem está nervioso. Nunca antes viajó a Europa y nunca antes tuvo al frente a “gente tan preparada”, pese a las incontables reuniones con intendentes, alcaldes y seremis. “Esta gente es distinta, tiene la disposición de escucharme porque le interesa el tema indígena”, dice. Esa gente forma parte del Comité para la Eliminación de la Discriminación Racial de Naciones Unidas y en la sesión del 6 de agosto a partir de las 15 horas en Ginebra, tomarán nota de lo que Manuel les va a decir: “Voy a reafirmar la acusación de racismo ambiental contra el Estado chileno por los basurales y las plantas de tratamiento de aguas servidas en territorio indígena”.

Dice que no es un experto y que le falta vocabulario técnico, pero el menosprecio de la autoridad lo exaspera. Entonces, afloran las palabras. “Chile firmó un convenio contra todo tipo de discriminación y esto no debería ocurrir”. Pero ocurre. El lo sabe bien porque vive en la comunidad de Ancúe que recibe 143 toneladas mensuales de basura de Gorbea. “Este vertedero debió cerrar el 2003 y ya estamos en 2008. Eso ilustra la preocupación que tiene la autoridad”.

El escenario de Ancúe no es único: 18 vertederos de un total de 25 funcionan en territorios indígenas de la Novena Región. En el Comité para la Eliminación de la Discriminación Racial, uno de los siete del Consejo de Derechos Humanos de la ONU, lo saben. El 24 de agosto de 2007 llegó a la oficina del representante chileno en la ONU, Juan Antonio Martabit, una carta con un listado de preguntas al Estado chileno sobre el tema. Como no hubo respuestas, el Comité reiteró la carta en enero de este año, agregó que Chile no envía informes sobre discriminación racial desde el 2000 y dio como plazo máximo este viernes 30 de junio. Si nadie contesta se revisará la situación de nuestro país en la próxima reunión a realizarse entre el 28 de julio y el 16 de agosto en Ginebra. No es todo: Manuel invitará al relator especial de la ONU, James Anaya, para que vea la basura en que vive.

“El gobierno firma todos los acuerdos internacionales que le ponen por delante, pero no genera modificaciones para implementarlos internamente”, apunta Lucio Cuenca, director del Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales. “Eso ha ocurrido especialmente en materia medioambiental y de derechos humanos, que es el caso de esta convención”, agrega.

Consultados por el tema, varios personeros de Gobierno declinaron referirse sobre la carta y la petición de la ONU. En tanto, la ministra de Mideplan, Paula Quintana dijo que “ese tema lo está viendo la intendenta de la novena región quien preside la mesa indígena regional- y el equipo del Comisionado para Asuntos Indígenas, Rodrigo Egaña”.

A 120 metros de una escuela

A las comunidades se les agotó la paciencia y la confianza en las autoridades. Todavía está vivo el recuerdo de lo que pasó con la ex intendenta Berta Belmar. “Mientras conversábamos con ella para resolver el tema, autorizó la vida útil de varios basureros, entre ellos la ampliación de Boyeko. Lo que hizo fue un desprecio hacia las personas que no tienen cómo defenderse”, dice Manuel. “Hay gente que está viviendo y respirando al lado de la basura todos los días del año”, refuerza Claudio Sandoval, miembro del colectivo Acción por los Derechos Ambientales. “En Temuco, el vertedero de Boyeko se encuentra a 120 metros de la Escuela Básica, pese a que la legislación pide como mínimo 300. Y en otro casos, como el de Lumaco, la planta de tratamiento y el vertedero están a 500 metros de la primera casa de la comunidad. En Villarrica hay una planta de tratamiento de aguas servidas que se instaló en un terreno que es patrimonio cultural. Allí se celebró hace 100 años uno de los encuentros más grandes del pueblo mapuche. Y reconocido esto por el Consejo de Monumentos y con una resolución de la Corte Suprema, aun así la planta de tratamiento se instaló acá” agrega.

Blaise Pantel, investigador del Observatorio de Derechos de los Pueblos Indígenas, en tanto, sostiene que hay comunidades que no tienen agua potable y que ahora reciben el agua por camión. “Las soluciones del municipio han sido bastante básicas, como fumigar lugares o hacer llegar el agua a los lugares donde no hay. Pero el problema de fondo no se soluciona”, explica. El tema pudo ir más lejos. En agosto de 2000 falleció Aquiles Rodrigo Epul Huitraqueo. El menor, de 4 años, vivía en el sector Boyeko cerca del vertedero. Se cortó en uno de sus pies y fue curado con hierbas medicinales contiguas al basural. Los padres presentaron un recurso de protección donde atribuían la muerte del menor a las condiciones de funcionamiento del vertedero. La Corte de Apelaciones de Temuco rechazó el escrito. Los mapuches dicen que es la primera víctima de la basura en tierras indígenas. Tal vez, lo es.

Medidas para descontaminar Temuco y Padre Las Casas incorporan sugerencias ciudadanas

Un paquete de acciones que incorporan sugerencias ciudadanas en materia de subsidios, fiscalización y educación se implementarán este año para descontaminar el aire de Padre Las Casas y Temuco. Así lo anunciaron la Intendenta de La Araucanía, Nora Barrientos, en conjunto con la Directora Regional de Conama, Jovanka Pino.

Considerando que el Decreto Supremo que da inicio formal al Plan de Descontaminación Atmosférica de Temuco y Padre Las Casas requiere definir previamente al órgano que fiscalizará la calidad de la leña y el compromiso ministerial para financiar un subsidio para un programa de recambio de artefactos de calefacción a leña, las autoridades regionales asumieron la urgencia de aplicar un primer paquete de 10 medidas descontaminantes.

Entre éstas figura la puesta en marcha de un subsidio para el mejoramiento térmico de las viviendas, que ascenderá a 100 UF en la zona saturada; la operación del modelo de pronóstico de calidad de aire; la puesta en marcha de un programa de medición de calefactores; el apoyo a comercializadores de leña, a través de CORFO y otras instituciones financieras; la Ampliación de la Red de monitoreo a tres estaciones en total, la cual además medirá una fracción más fina del material particulado, es decir, PM2,5; más un programa de fiscalización por parte de Conaf y el Servicio de Impuestos Internos, entre otras medidas.

La Intendenta Nora Barrientos recordó que la contaminación atmosférica es un fenómeno que se produjo durante muchos años, entre otros factores producto del crecimiento de las ciudades, por lo que se necesitarán varios años para descontaminar el aire de estas ciudades.

También dijo: “Gracias a la gestión efectuada por la región y particularmente por la Dirección Regional de Conama, es posible hoy discutir a nivel nacional, aspectos tan relevantes como la definición de una institucionalidad que permita el reconocimiento oficial de combustible de la leña, entre otros factores, gestión que se han constituido en un verdadero modelo en esta materias para todo el sur de Chile. Es decir, dijo Nora Barrientos, en materia de descontaminación atmosférica, Chile mira con buenos ojos lo que estamos realizando en La Araucanía”.

En tanto, la Directora Regional de Conama expresó: “El paquete de medidas –incorporado en el Plan de Descontaminación Amosférica, PDA, que hoy comenzamos a aplicar son acciones susceptibles de ejecutar durante este año y para ello se están invirtiendo de manera parcial alrededor de 80 millones de pesos, sin considerar el costo que tendrá al aplicación del subsidio especial para el mejoramiento térmico de las viviendas y la instalación de la tercera Estación de Monitoreo para Temuco y Padre Las Casas, inversiones que serán informadas por las respectivas reparticiones a cargo de su gestión”, dijo.

Medidas en Detalle

Puesta en marcha del subsidio para el mejoramiento térmico de la vivienda existente en la zona saturada de Temuco y Padre Las Casas en el marco del Programa de Protección al Patrimonio Familiar que opera el SERVIU y que asciende a un monto de 100 UF. Cabe destacar que este subsidio sólo aplicará a la zona saturada, es decir, en las comunas de Temuco y Padre Las Casas
Operación modelo de pronóstico de calidad del aire y entrega diaria de la información.
Campaña de testeo de humedad y precio de leña. Envío de información al SERNAC para su difusión.
Conformación de equipo de trabajo con los municipios para elaborar Ordenanza municipal para ordenar el comercio de la leña. Para esto CONAMA contratará una consultoría.
Puesta en marcha de programa de medición de calefactores en el laboratorio de medición de emisiones de estufas a leña, que se instaló en el 2007 en convenio con la Universidad Católica de Temuco.
Diseño de un programa de recambio de estufas para iniciar su aplicación partir del 2009, sujeto a financiamiento por parte el Ministerio de Hacienda
Programa de educación en 2 escuelas piloto. Una vez evaluado y validado el programa paulatinamente se irán incorporando la totalidad de escuelas de ambas comunas
Apoyo a comerciantes de leña en búsqueda y ejecución de programas estatales de financiamiento, a través de CORFO y de diversas instituciones financieras.
Ampliación de la red de monitoreo a 3 estaciones en total, la cual además medirá una fracción más fina del material particulado, es decir PM2,5. Se espera el año 2009 agregar una cuarta estación.
Ampliación de los parámetros monitoreados en estación las Encinas, entre los que se medirá PM 2,5.
Se espera que luego de la gestión realizada en el nivel central para contar con el Decreto Supremo del PDA, se definan los aspectos pendientes, cuales son: la determinación del órgano fiscalizador de la calidad de la leña y el compromiso del Ministerio de Hacienda o la Dirección de Presupuesto para financiar el subsidio para un programa de recambio de artefactos de calefacción a leña. Tras ello debe continuar la tramitación hasta llegar a la firma definitiva de la Presidenta de la República y la respectiva publicación en el Diario Oficial.