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Estudio advierte que microplásticos amenazan a los gigantes marinos

Los gigantes marinos como las ballenas, los tiburones y las mantarrayas están gravemente amenazados por los microplásticos y los productos químicos en el océano, según un análisis científico publicado este 5 de febrero del 2018 en la revista Trends in Ecology & Evolution.
 
Estos animales tragan y filtran miles de metros cúbicos de agua al día para capturar plancton, pero a su vez pueden ingerir microplásticos directamente del agua o a través de presas contaminadas, indicaron los científicos.

Los productos químicos y los contaminantes relacionados con el plástico se pueden acumular durante décadas y alterar los procesos biológicos de los animales, lo que conduce a trastornos del crecimiento, del desarrollo y la reproducción, incluida la reducción de la fertilidad.

“Mientras que aún se debe confirmar que existe una conexión entre la ingestión de microplásticos y la exposición a toxinas en animales que se alimentan por filtración, los estudios de aves marinas y pequeños peces han encontrado una relación”, dijo Elitza Germanov, principal investigadora del estudio.

Las especies marinas están también en peligro porque sus hábitats se han convertido en núcleos de contaminación por microplásticos, como el golfo de México, el mar Mediterráneo, la bahía de Bengala y el Triángulo de coral, una zona desde Malasia a las islas Salomón, en el Pacífico.

Los microplásticos son pequeñas partículas de plástico de menos de cinco milímetros que son dañinas para la vida marina.

Muchos de los animales como las matarrayas son especies amenazadas, por lo que es difícil calcular las concentraciones de plástico con métodos convencionales, como los análisis de estómago, explicó Germanov.

“Así que estamos usando métodos no letales de recogida de muestras de pequeñas cantidades de tejido, que son analizadas en busca de marcadores químicos usando herramientas analíticas sofisticadas y sensibles”, añadió.

Muchos de los animales que se alimentan por filtración tienen una vida larga, pero solo tienen unas pocas crías. Maria Cristina Fossi, coautora del estudio, dijo que en otro que ella lideró sobre los tiburones ballena en el golfo de California y los rorcuales comunes en el Mediterráneo confirmó la exposición a químicos tóxicos.
 
“Puesto que estas zonas son núcleos de microplásticos, nuestros resultados podrían indicar que
los animales que se alimentan por filtración están ingiriendo microplásticos en sus zonas de alimentación”, dijo.

Su estudio calculó que los tiburones ballena podrían estar ingiriendo 171 pedazos de plástico, después de encontrar una media de 0,7 por metro cúbico de agua en Baja California, una importante zona de alimentación para estos animales.

Germanov, estudiante de doctorado de la Universidad de Mudoch, en Australia, dijo que la contaminación de microplásticos podría reducir la población de especies ya de por sí vulnerables. “Dado que se prevé que la producción de plástico aumente globalmente, la investigación futura debería centrarse en las regiones costeras, donde la contaminación de microplásticos coincide con zonas vitales de alimentación y apareamiento de estos animales amenazados”, concluyó.

Recientemente se han publicado numerosos informes y estudios sobre la amenaza que suponen para la vida marina los millones de toneladas de plástico que acaban en el mar cada año.

El año pasado apareció una ballena muerta con más de 30 bolsas de plástico en su estómago en Noruega y en Francia se encontró otra con 800 kilos de plástico en su interior.

La organización United Nations Oceans se refirió al problema como una “crisis planetaria”. Desde 2015, se han generado más de 6 300 millones de desechos plásticos. Solo el 20% es reciclado o incinerado, el resto acaba en la naturaleza o en vertederos.

Fuente: El Comercio

Plásticos amenazan a tiburones y ballenas

11207279_920478488034420_4794137425285215433_nEspecies como las ballenas con barbas y el tiburón peregrino, que se alimentan a través del agua de mar, filtrada por el plancton, están ingiriendo pequeñas partículas de plástico no digerible que flotan en todos los océanos del mundo. Algunas de estas especies han evolucionado para tragar cientos o incluso miles de metros cúbicos de agua de mar al día.

La revista Trends in Ecology and Evolution, aconseja realizar más investigaciones sobre la megafauna de los océanos y los efectos de los microplásticos en ella. Efectos que según los investigadores no son bien comprendidos. La revista informa de que los científicos han descubierto plástico, por ejemplo, al examinar las ballenas varadas, pero el efecto de los microplásticos, aunque menos obvio, puede ser  igualmente dañino.

Muchas especies de ballenas, la alimentación por filtración y el riesgo de otros problemas, como la sobrepesca y la contaminación. El estrés adicional de los microplásticos podría llevar a la extinción a estas especies, advirtieron los autores del estudio.

La investigación sobre tiburones y ballenas ha confirmado que las especies que se alimentan por filtración estaban expuestas a productos químicos tóxicos, quizás a través de la descomposición de los micropásticos en sus sistemas digestivos.

A pesar de la creciente investigación sobre microplásticos en el medio marino, sólo hay unos pocos estudios que examinan los efectos sobre grandes filtradores. Todavía se trata de entender la magnitud del problema. Sin embargo, ha quedado claro que la contaminación microplástica tiene el potencial de aumentar las amenazas sobre las especies amenazadas, muchas de las cuales son de larga vida y tienen pocos descendientes a lo largo de sus vidas .

Fuente: Estrella digital – España