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Plantas invasoras incipientes están siendo removidas en tiempo récord en el Archipiélago Juan Fernández

Plantas invasoras incipientes están siendo removidas en tiempo récord en el Archipiélago Juan Fernández

En menos de tres años, se ha logrado controlar y remover de manera definitiva flora invasora en las islas Robinson Crusoe y Alejandro Selkirk a través de un exitoso plan que tiene como meta erradicar 30 especies, en el marco del Proyecto GEF de Especies Exóticas Invasoras del Ministerio del Medio Ambiente y el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo.

Considerado como el territorio insular oceánico de mayor valor global según el número de especies endémicas por kilómetro cuadrado, el Archipiélago Juan Fernández es objeto de diversos programas de protección y monitoreo a su flora y fauna.

Una de las mayores amenazas que enfrentan sus especies endémicas es la proliferación de aquellas catalogadas como exóticas invasoras; especies de animales y plantas que causan daños y que han mantenido preocupada a la comunidad científica y local. Existen varias plantas invasoras como la mora, el maqui y la murtilla que ya están establecidas y ampliamente distribuidas en la zona–cubriendo un territorio de casi 800 hectáreas y cerca del 17% de la superficie total- causando importantes pérdidas al bosque nativo y extinción de algunas especies endémicas.

Desde el año 2013, las organizaciones Island Conservation y Oikonos, en coordinación con la Municipalidad de Juan Fernández, han trabajado intensamente en la remoción de plantas invasoras incipientes. Este plan ha sido ejecutado y co-financiado junto al Proyecto GEF de Especies Exóticas Invasoras del Ministerio del Medio Ambiente, el que además cuenta con el apoyo del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD). La implementación de este programa ha logrado en menos de tres años un proceso de remoción de 6 especies invasoras incipientes en Robinson Crusoe y 7 en Alejandro Selkirk.

Fernando Baeriswyl, Coordinador del Proyecto GEF EEI, señaló que este plan para el control y erradicación de especies exóticas invasoras incipientes es “un gran logro que muestra que vamos por el camino correcto para prevenir el desarrollo de nuevas especies invasoras, lo que refuerza la necesidad de establecer barreras de bioseguridad y sistemas de alerta temprana, especialmente entre las islas del Archipiélago y el continente”.

El éxito de los resultados con plantas invasoras incipientes en un periodo tan acotado confirma la eficiencia de los programas de acción temprana y significa un gran paso en la conservación de la biodiversidad de Juan Fernández. Como lo explican los especialistas, el mejor momento para intentar la erradicación de una especie no deseada es durante la primera fase de la invasión, es decir cuando las poblaciones objetivo son pequeñas y/o están limitadas a un área restringida, asegurando de esta manera el éxito de erradicación y la efectividad en cuanto a costos, ya que, a diferencia de los planes de control, la erradicación no requiere una inversión continua y permanente.

Entre las especies que fueron erradicadas o en proceso de control, se encuentra la planta trepadora Ojos Negros, Maracuyá, Agave y Cola de Zorro, donde se eliminaron todos los ejemplares presentes en el poblado San Juan Bautista, la mayoría de ellos en las cercanías del Fuerte Santa Bárbara, y otros en algunos jardines privados. En cuanto a los árboles que amenazaban al bosque nativo de Juan Fernández, se trabajó en el control de especies como el Árbol del Cielo, Acacio y Datura, además de la Enredadera del mosquito y Ricino, entre otras.

Una comunidad activa

Para Island Conservation y Oikonos, la participación de la comunidad isleña es fundamental. Comenzaron una campaña de sensibilización entre los habitantes para dar a conocer el plan y la importancia de que ellos reconozcan las especies incipientes para proteger el patrimonio natural del Archipiélago. “Estamos trabajando tanto en jardines privados como en espacios públicos y concientizando a la comunidad para que no traigan semillas de especies dañinas que podrían volver a causar estos problemas”, señaló Peter Hodum, biólogo y director de Oikonos en Chile. Agregó además que se realizaron capacitaciones constantes a la población, “porque la clave de la conservación está en reforzar las actitudes, los valores y el entendimiento de la comunidad, sólo así es posible que este trabajo sea sustentable en el tiempo”.

Las redes sociales también han resultado una eficaz forma de activar a la comunidad y contribuir en la educación ambiental y alerta temprana. A través del grupo de whatsapp “Red de Observadores de Especies Exóticas Invasoras” han logrado fomentar la participación en el reconocimiento de especies invasoras. Esto se suma a los cursos de capacitación técnica en uso de plaguicidas que se hicieron con técnicos locales de la comunidad y la entrega de una guía de identificación de especies, además de la capacitación de algunos habitantes del Archipiélago que formaron parte del equipo técnico de remoción de plantas invasoras incipientes.

Desafíos pendientes

Si bien el programa representa un avance notable e inédito para Chile, Peter Hodum destaca que el proceso de vigilancia y monitoreo donde se encontraban las especies controladas debe continuar, para sacar rebrotes y plántulas que garanticen la erradicación definitiva. Asimismo reconoce la importancia de contar con una barrera sanitaria a modo de prevenir el ingreso de especies dañinas.

En esa misma línea, Sara de Rodt, especialista en restauración de islas de Island Conservation, destaca el esfuerzo por seguir sensibilizando y empoderando a la comunidad e instituciones “todavía quedan más de 20 especies invasoras incipientes por erradicar en nuestro Archipiélago. El desafío futuro para lograr estas erradicaciones adicionales y mantener los éxitos de hoy sigue siendo la sensibilización. Para prevenir el ingreso de nuevas plantas y el transporte de plantas entre las islas, habrá que seguir fortaleciendo las instituciones públicas y reforzar con los residentes los riesgos de plantas invasoras incipientes y los hábitos sencillos para prevenir la propagación de éstas”.

Las especies que ya fueron removidas de manera definitiva y que se monitorean para evitar un rebrote, son:

  • En Robinson Crusoe:
    Caña común (Arundo donax)

Falso té (Bidens aurea)

Lupino (Lupinus polyphyllus)

Maracuyá (Passiflora edulis)

Falsa Acacia (Robinia pseudoacacia)

Falso berro

  • En Alejandro Selkirk:
    Acacia negra(Acacia melanoxylon)
    Parra Madeira(Anreder acordifolia)
    Crocosmia crocosmiiflora
    Cupressusmacnablana
    Estramonio (Datura stramonium)
    Oca rosa (Oxali sdebilis)
    Higuerilla (Ricinus communis)

Técnicas de control
Para la remoción de las plantas invasoras incipientes se usaron técnicas de control mecánico y químico. El primero, involucra la extracción manual y la utilización de maquinaria, según sea el caso. El control químico, en cambio, considera la aplicación de herbicidas por personal capacitado y autorizado por SAG, de acuerdo a cada especie.

Más información en: www.proyectogefeei.cl

Foto 1 a y b_Antes y después del control

En el sur se inician planes de acción para prevenir y controlar especies exóticas invasoras

Visón

El Ministerio del Medio Ambiente, junto a otros 12 servicios públicos, apoyado por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, trabajará con los gobiernos regionales y las organizaciones locales, para hacer frente a la amenaza que constituyen las especies exóticas invasoras en las regiones de Los Ríos, Los Lagos, Aysén y Magallanes.

 

Responsables de ser la segunda causa de extinciones de especies en el mundo, las especies exóticas invasoras avanzan silenciosamente por el territorio, compitiendo, depredando y contagiando con enfermedades a los animales y plantas nativas, lo que se traduce en una importante pérdida de biodiversidad para el país, y daños a la agricultura, la ganadería y el turismo.

 

Conocido es el caso del visón (neovison vison), un agresivo mustélido originario de Estados Unidos que se ha desplazado desde Tierra del Fuego hasta Pucón. Ataca ferozmente a gallinas y animales silvestres, generando importantes pérdidas para los campesinos y el patrimonio natural. A él se suma la presencia de, al menos, otras 24 especies consideradas entre las 100 especies exóticas invasoras más dañinas del mundo, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) (ver recuadro).

 

En ese contexto, el Ministerio del Medio Ambiente, a través de su Proyecto GEF de Especies Exóticas Invasoras, apoyado por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, y en coordinación con otros 12 servicios públicos (que conforman el Comité Operativo para el Control de Especies Exóticas Invasoras), trabaja para que en las regiones de la zona sur se desarrollen planes de acción para gestionar y prevenir nuevas invasiones biológicas.
“En esta primera etapa priorizamos trabajar con las regiones de Los Ríos, Los Lagos, Magallanes y Aysén, porque ahí ya existe una disposición favorable para avanzar en la prevención y gestión de especies exóticas invasoras (EEI). Ellos tienen experiencia técnica y voluntad política para hacer frente a este tema”, señaló el ministro del Medio Ambiente Pablo Badenier. Y agregó que el objetivo es que cada una de estas regiones “asuma, como política regional, la prevención y gestión de EEI, en el marco de un proceso de descentralización de las iniciativas de conservación de la biodiversidad”.

“Para nosotros como Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, es muy importante que Chile pueda dar cumplimiento a los acuerdos internacionales que ha firmado en esta materia, por eso apoyamos el desarrollo de estos planes de acción, que permitirán realizar una gestión integrada de las especies invasoras y asegurar así la conservación biológica”, señaló Ignacia Holmes, oficial de medio ambiente y energía.

 

 

A través de una serie de talleres, que tendrán lugar en las capitales regionales, se espera, al cabo de un año, tener formulado un plan por cada región con herramientas concretas y la posibilidad de postular a fondos de financiamiento regionales que permitan su implementación. A este proceso han sido convocadas todas las autoridades y actores del sector público, privado, universidades y organizaciones no gubernamentales.
“La idea es que cada región desarrolle su propio plan, atendida su realidad local, sus necesidades, capacidades técnicas y urgencias en materia de especies exóticas invasoras”, señaló Fernando Baerswyl, coordinador del Proyecto GEF EEI.

Para ello contarán con el apoyo metodológico de la Universidad de Chile, a través de su Centro de Análisis de Políticas Públicas (CAPP), que coordinará las actividades. “Hemos realizado un diagnóstico para cada región sobre cuáles son las  especies invasoras de mayor riesgo. Ese diagnóstico será revisado y validado dentro de los talleres para ver cuáles se deben priorizar en la zona”, señaló Francisco Brzovic, Ingeniero Agrónomo que coordina al equipo de la Universidad de Chile.

Los primeros talleres se están realizando durante el mes de noviembre en las ciudades de Valdivia, Puerto Montt, Coyhaique y Punta Arenas. Sus resultados serán integrados al Programa Nacional para la Gestión de Especies Exóticas Invasoras que el Ministerio del Medio Ambiente, junto a otros 12 servicios públicos, trabaja a nivel central.

 

Especies que requieren atención

 

De las 100 especies exóticas invasoras más dañinas del mundo, de acuerdo a la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), 25 ya están presentes en Chile: la tortuga de orejas rojas, espinillo alemán o ulex, trucha arcoíris, cabra, ciervo rojo, jabalí, conejo caracol manzana, mejillón mediterráneo, hormiga argentina, rata negra y rata común o laucha, entre otras.

 

Otras especies invasoras presentes, no menos relevantes en cuanto a sus impactos, son la avispa chaqueta amarilla, didymo, visón, rana africana, castor, zarzamora, rosa mosqueta, chinita arlequín y el abejorro europeo. La lista ya supera las 100.

 

 

Los servicios públicos que integran el Comité Operativo para el Control de las Especies Exóticas (COCEI)

Creado el 2005 y coordinado por el Ministerio del Medio Ambiente, este Comité además está integrado por Carabineros de Chile; Corporación Nacional Forestal; Dirección General del Territorio Marítimo y de Marina Mercante; Ministerio de Relaciones Exteriores: Unidad encargada de asuntos antárticos y unidad encargada de asuntos de medio ambiente y asuntos marítimos; Museo Nacional de Historia Natural; Oficina de Estudios y Políticas Agrarias; Policía de Investigaciones de Chile; Servicio Agrícola y Ganadero; Servicio Nacional de Aduanas; Servicio Nacional de Pesca y Acuicultura; Subsecretaría de Fuerzas Armadas; Subsecretaría de Pesca y Acuicultura.

 

Especies exóticas invasoras en la prensa:

Especie Exótica Invasora Título Medio Fecha
Burro Una plaga: Burros pasan a la lista negra del Ministerio de Medio Ambiente 24 Horas 25-09-2015
Visón SAG trabajará en estrategias para controlar plaga del visón en Los Lagos BioBio Chile 16-09-2015
Preocupación en Pucón por presencia de visones que atacan aves de corral y silvestres Soy Temuco 09-08-2015
Perro CONAF Atacama define normativa que regula presencia de perros en parques nacionales El Ciudadano 25-08-2015
Chinita arlequín Chinita arlequín invade Chile y diezma a las variedades nativas El Mercurio 05-06-2015
Rana africana Preocupante: ranas de plaga africana están poniendo en peligro a especies locales El Dínamo 23-04-2015
Didymo Sernapesca confirma nueva plaga de didymo en el límite de BíoBío y Malleco BioBio Chile 18-03-2015
Tortuga de orejas rojas Tortugas exóticas se reproducen en la laguna de Los Lotos del Parque Saval Soy Valdivia 08-01-2014