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Barrick Gold confirma construcción de Pascua Lama

pascua lamaLa empresa canadiense ratificó que comenzará con las obras del cuestionado proyecto que se desarrollará entre Chile y Argentina y significará la extracción de oro y plata. Iniciativa estaría en operaciones a fines de 2012 o principios de 2013.

Después de una serie de retrasos entre ellos las quejas de sectores ambientalistas que cuestionaron fuertemente la iniciativa, la minera canadiense Barrick Gold Corp anunció que procederá a la construcción del proyecto aurífero Pascua Lama gracias a un acuerdo impositivo alcanzado entre Chile y Argentina.

La empresa detalló que el proyecto sería puesto en marcha a fines del 2012 y comenzaría a producir a inicios del 2013. Y de acuerdo a sus estimaciones se registraría una producción promedio de 750.000 a 800.000 onzas de oro anualmente.

Pascua Lama se ubica a unos 5.500 metros sobre el nivel del mar en la frontera entre ambos países, y de acuerdo a los cálculos de los especialistas también produciría anualmente un promedio de 35 millones de onzas de plata una vez que opere plenamente.

La empresa estimó que los costos construcción del proyecto ascenderían a entre US$2.800 millones y US$3.000 millones, por lo que inició conversaciones para obtener US$1.000 millones en financiamiento.

La luz verde a la iniciativa se logró gracias a un acuerdo entre Chile y Argentina alcanzado la semana pasada sobre cómo gravar los denominados servicios transfronterizos del proyecto. Ambas naciones habían pactado previamente los impuestos a las ganancias del oro y plata de Pascua Lama, dependiendo de qué lado de la frontera provengan.

Barrick Gold detalló que el proyecto tiene una expectativa de más de 25 años de vida útil y significará la creación de 5.500 puestos de trabajo durante la construcción y 1.600 personas empleadas durante la vida útil de la mina.

“Se construye Pascua-Lama, uno de los principales proyectos mineros de oro del mundo aún no desarrollados”, dijo categórico Aaron Regent, Presidente y CEO de Barrick. “Nuestro foco en los últimos meses ha estado en resolver los temas tributarios y permisos transfronterizos pendientes, mejorar los costos de inversión y operación, los aspectos económicos del proyecto y en avanzar conversaciones con instituciones financieras globales para obtener financiamiento para el proyecto. Hemos logrado un avance significativo en todos estos frentes, lo cual nos ha llevado a nuestra decisión de iniciar el proyecto hoy”, sentenció el directivo.

Pascua Lama en la mira

pascua lama

El polémico proyecto minero Pascua Lama, que hasta el día de hoy tiene a los ecologistas enronchados, cumplió ayer un nuevo hito. En los últimos días, el Gobierno instaló dos refugios para monitorear el comportamiento de los glaciares ubicados en los valles del Huasco y Copiapó. Uno se construyó justo en el campamento de la empresa Barrick en las cercanías de los glaciares Esperanza, Toro I y Toro II, que pueden ser afectados por las faenas mineras.

El proyecto minero Pascua Lama mantiene enfrentados a grupos ciudadanos con la empresa Barrick Gold, tanto en Chile como en Argentina. El mayor temor es que los glaciares desaparezcan o se vean visiblemente afectados, pero esta acción del Gobierno permitirá fiscalizar la labor de la minera sobre estas masas de hielo. “Nos parece razonable que se empiece a invertir, en términos públicos, para monitorear los glaciares y evaluar el daño que se les está produciendo, tanto por cambio climático como por acción directa de algunas actividades humanas como la gran minería pública y privada”, opina Eduardo Giesen, vicepresidente del Comité Pro Defensa de la Fauna y Flora (Codeff) y miembro de la Alianza por la Justicia Climática. Aun así, advirtió que éste es un pequeño paso ante todo lo que queda por hacer en torno a la preservación de los glaciares. “Estas medidas están orientadas a mejorar el monitoreo y la evaluación del daño, y a esta altura, a nosotros nos parece insuficiente. Hay suficiente evidencia que muestra la desprotección de estos glaciares como para tomar medidas mucho mayores en el sentido de su protección. Creemos que el Gobierno claramente se ha quedado atrás, la gran minería le ha doblado la mano”, expresó Giesen.

Los refugios, que forman parte del Plan de Acción de Cambio Climático del Gobierno, quedarán bajo el control de la Dirección General de Aguas (DGA). “Se cumple así con el compromiso presidencial asumido en marzo de 2007 de instalar dos refugios para el control y estudio de glaciares en los valles de Huasco y Copiapó, con el fin de conocer a cabalidad el comportamiento de estas masas de hielo y buscar su preservación”, indicó Rodrigo Weisner, director general de Aguas. Las instalaciones todavía no están listas, por lo que iniciarán sus labores de monitoreo el segundo semestre de este año.

Pascua Lama podría construirse sólo en Chile, según ministro

El ministro de Minería, Santiago González, dijo ayer durante su exposición en Icare, que el megaproyecto Pascua Lama, de la multinacional canadiense Barrick Gold, podría comenzar a construirse “sólo en Chile”, tras la falta de acuerdo con Argentina sobre la estructura impositiva que tendría el yacimiento. “Pascua Lama tiene todos los permisos ambientales aprobados, por lo tanto, desde ese punto de vista, en Chile estamos en condiciones de iniciar el proyecto si ellos así lo estiman conveniente y así lo acuerdan como empresa”, señaló el secretario de Estado.

González indicó que hace tres meses enviaron una propuesta impositiva formal, junto al SII, a Argentina y hasta el momento no han tenido noticias. “Permanentemente hemos llamado a la contraparte Argentina y le hemos pedido en reiteradas oportunidades que citen a la Comisión del Tratado Binacional. Estamos pacientemente a la espera, pero la verdad no se ha podido avanzar”. Por eso, el titular de Minería manifestó que el proyecto podría empezar la construcción en Chile.

Pascua Lama

González se manifestó dispuesto a “ayudar y colaborar en todo” si es que la empresa decide un cambio de planes, algo que aún no ha sucedido. Eso sí, tendría que pasar por un nuevo Estudio de Impacto Ambiental, para aprobar el traslado de las instalaciones en territorio trasandino.

El yacimiento, que explotaría a tajo abierto oro, plata y cobre, se ubicará sobre el límite internacional chileno-argentino, por lo que contempla obras binacionales, entre ellas construcciones al norponiente de la ciudad de San Juan, en el vecino país.

Pascua Lama piensa instalar los tranques de relave en Chile

Es el primer proyecto minero binacional en el mundo. Con al menos US$ 2.400 millones de inversión, Pascua Lama -de la canadiense Barrick– es ahora la preocupación de los gobiernos de Chile y Argentina porque no han logrado llegar a un acuerdo sobre el sistema tributario que se aplicará a esta explotación, la que ya tiene un retraso de dos años.

Así, un fracaso en las tratativas pone en peligro otros cuatro proyectos binacionales en la zona, que representan una inversión por más de US$ 5.000 millones. Se trata de Las Flechas de Tenke Mining y CVRD; Pachón de Xstrata Copper; Vicuña de Lundin y Jogmec, y Amos Andrés, de Río Tinto (aunque este último por ahora está paralizado). “Para Pascua Lama, los gobiernos de Chile y Argentina armaron toda una arquitectura institucional que servirá para otras iniciativas mineras, que están viendo el desarrollo de este proyecto para decidir su futuro”, comentó un diplomático argentino. Fuentes del gobierno chileno y argentino, así como del sector minero, dicen que Barrick analiza traer al lado chileno los tranques de relaves de Pascua Lama -hoy planificados en la parte argentina del proyecto-, por dificultades con las autoridades de la provincia de San Juan.

“La gerencia de Barrick nos ha solicitado una reunión la próxima semana para analizar posibles modificaciones al proyecto”, dijo el seremi de Gobierno, Armando Flores. Sobre este punto, el gerente de Asuntos Corporativos de Barrick Chile, Rodrigo Rivas, señaló que “no es política de la empresa comentar sobre rumores o especulaciones”, agregando que por ahora la transnacional está “a la espera de la resolución de acuerdos tributarios transfronterizos y ciertos permisos antes de partir”. Y es enfático en señalar que “no daremos inicio a la construcción de Pascua Lama, mientras no se resuelvan satisfactoriamente los temas impositivos binacionales pendientes y obtengamos todos los permisos sectoriales, especialmente en Argentina”. Preocupados por la demora, en Barrick hacen ver que “los plazos para estas aprobaciones están fuera del control de la compañía”. El mayor escollo para modificar el proyecto y traer una parte de éste de Argentina a Chile es que requeriría un nuevo trámite ambiental.

“Si hay una modificación sustantiva al proyecto evaluado, éste tendría que ingresar al Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental (Seia). Los tranques de relave no han sido evaluados ambientalmente en el país. Incluso si se presentara como un proyecto aparte, igual tendría que ingresar al Seia”, cuenta el director ejecutivo de la Conama, Álvaro Sapag. ¿Los plazos? Si el nuevo estudio no levanta dudas, debería resolverse en 180 días. Un profesional que sabe de la materia añade que “Barrick tiene compromisos mundiales y ya ha invertido mucho tiempo en este proyecto a la espera de su aprobación”. El profesional añade que Pascua Lama es un gran proyecto. “La idea es que lo desarrollen. La pregunta es cómo. En este minuto, Argentina le está poniendo muchos obstáculos”.

En cuanto a lo tributario, Barrick está a la espera de una definición tributaria. El Servicio de Impuestos Internos de Chile y el Servicio Tributario de Argentina no han logrado acuerdo, según comentan en la diplomacia transandina, en un ítem complejo: el de los servicios transfronterizos indivisibles. “Se trata de servicios como los de los camiones que sacan piedras adentro del hoyo y que circulan en Chile y Argentina”, explica el director de Impuestos Internos de Chile, Ricardo Escobar. Según esta autoridad, “la tributación (a la renta) de Pascua Lama está clarísima y no hay nada más pendiente que la de los servicios transfronterizos indivisibles, que yo espero se resuelva antes que finalice el 2008”. Pero en el Gobierno chileno dicen que Argentina busca que la mayor cantidad de tributos a las ganancias se quede allá, lo que no sería tal bajo el actual esquema, donde cerca del 80% se pagaría en Chile.

Masiva 5ª marcha por la Vida y el Agua contra proyecto Pascua Lama

Frente a la estrategia de Barrick Gold, dueña del megaproyecto minero Pascua Lama, de anunciar que comienzan sus operaciones en septiembre, la comunidad del Valle de Huasco de la Región de Atacama, caminó llena de colores para decir ‘agua sí, oro no’ hoy sábado 14 de junio. Esta extensa jornada comenzó con una bicicletada desde Alto del Carmen en que seis jóvenes de Vallenar recorrieron 40 kilómetros en sus bicicletas decoradas con banderas blancas y verdes. Luego vendría la 5º marcha por la vida y el agua que recorrería las céntricas calles de Vallenar. Las actividades concluyeron con un acto artístico cultural en la plaza de armas de la ciudad pasadas las 22 hrs.

LA GENTE VALE MÁS QUE EL ORO

Frente a la estrategia de Barrick Gold, dueña del megaproyecto minero Pascua Lama, de anunciar por todos los medios masivos que comienzan sus operaciones en septiembre, la comunidad del Valle de Huasco de la Región de Atacama, caminó llena de colores para decir ‘agua sí, oro no’ hoy sábado 14 de junio. Esta extensa jornada comenzó con una cicletada desde Alto del Carmen en que seis jóvenes pertenecientes al colectivo Jeo de Vallenar recorrieron 40 kilómetros en sus bicicletas decoradas con banderas blancas y verdes. Luego vendría la 5º marcha por la vida y el agua que recorrería las céntricas calles de Vallenar. Las actividades concluyeron con un acto artístico cultural en la plaza de armas de la ciudad pasadas las 22 hrs. Son todos ellos y ellas los que no han dejado de defender con todas sus fuerzas su territorio y quienes no han permitido por ocho años que Barrick se instale en la alta cordillera.

Estas marchas se han constituido en una importante instancia de convocatoria y reunión de la resistencia a este atropello y nacen del deseo de la comunidad local organizada para oponerse abiertamente al proyecto minero binacional Pascua Lama. Este 14 de junio se caracterizó por la masiva asistencia de jóvenes quienes ya reclaman en las calles el derecho a construir un mundo más fraterno y más sustentable. Esta versión incluyó además la adhesión de organizaciones sindicales que han hecho suyo también este conflicto como la Central Única de Trabajadores regional y provincial. Como año a año estuvieron presente con todas sus energías y convicción la Confederación de Religiosos y Religiosas (Conferre), el Consejo de Defensa del Valle del Huasco, la Coordinadora contra Pascua Lama del Valle del Huasco y de Santiago, La Comunidad Agrícola Los Huascoaltinos, La Pastoral Salvaguarda de la Creación, El Grupo Ecológico Atacama Limpio, Colectivo Geo de Vallenar, Sindicato de la Construcción, Organizaciones Sociales y Culturales de Huasco, Freirían, La Serena y Copiapó, la Pastoral de la parroquia Cruz de Mayo, Colectivo Rexistencia, el Movimiento Ciudadano No Pascua Lama, el Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales (OLCA), entre otros que se manifestaron con lienzos y pancartas.

A las 10:30 de la mañana comenzó la caminata por la vida desde el puente Talca para llegar a eso de las 13 horas llegar a la céntrica plaza donde se dieron unas palabras de cierre de los organizadores. Luego del almuerzo, se llevó a cabo la iniciativa autogestionada ‘Músikos por la vida’, donde diversos intérpretes de distintos estilos musicales cantaron sus temas para apoyar al Valle del Huasco en su lucha por un río limpio y el derecho a la autodeterminación.

Se calcularon más mil adherentes a esta convocatoria. Es de esperar que los medios que acudieron a cubrir la actividad den cuente fielmente de lo que aquí ocurrió y transmitan tan trascendental información.

Los asistentes llegaron de lo largo y ancho del Valle, desde el interior hasta la costa de Huasco, así como grupos desde Valparaíso y Santiago, todos entonando gritos como “eo eo eo, el agua no la veo”, o más alarmante como “vecino, vecina, un río se secó.,.. no queremos que nos pase como a Copiapó”, recordando que esa provincia ya sufre las consecuencias de mineras que consumen más agua de la que hay disponible.

Aquellos que sólo salían a mirar lo hacían con respeto hacia quienes explicitaban su postura en el espacio público. Muchos compraron el nuevo número del boletín “Aguasi” que se vendía como un modo de levantar iniciativas que nos permitan estar informados de lo que aquí pasa. En Avenida Brasil los colectiveros hacían sonar sus bocinas en señal de solidaridad con la manifestación.

Sin duda esta actividad sirvió para fortalecer lazos y seguir con más ánimos. Se cumplió completamente el objetivo de convocar mucha gente a pesar del despliegue de publicidad llevado a cabo por la minera en cada una de las localidades. Como decía la convocatoria radial: “El valle del Huasco la tiene clarita” y salió nuevamente a defender su vida y su agua.