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Plantas invasoras incipientes están siendo removidas en tiempo récord en el Archipiélago Juan Fernández

Plantas invasoras incipientes están siendo removidas en tiempo récord en el Archipiélago Juan Fernández

En menos de tres años, se ha logrado controlar y remover de manera definitiva flora invasora en las islas Robinson Crusoe y Alejandro Selkirk a través de un exitoso plan que tiene como meta erradicar 30 especies, en el marco del Proyecto GEF de Especies Exóticas Invasoras del Ministerio del Medio Ambiente y el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo.

Considerado como el territorio insular oceánico de mayor valor global según el número de especies endémicas por kilómetro cuadrado, el Archipiélago Juan Fernández es objeto de diversos programas de protección y monitoreo a su flora y fauna.

Una de las mayores amenazas que enfrentan sus especies endémicas es la proliferación de aquellas catalogadas como exóticas invasoras; especies de animales y plantas que causan daños y que han mantenido preocupada a la comunidad científica y local. Existen varias plantas invasoras como la mora, el maqui y la murtilla que ya están establecidas y ampliamente distribuidas en la zona–cubriendo un territorio de casi 800 hectáreas y cerca del 17% de la superficie total- causando importantes pérdidas al bosque nativo y extinción de algunas especies endémicas.

Desde el año 2013, las organizaciones Island Conservation y Oikonos, en coordinación con la Municipalidad de Juan Fernández, han trabajado intensamente en la remoción de plantas invasoras incipientes. Este plan ha sido ejecutado y co-financiado junto al Proyecto GEF de Especies Exóticas Invasoras del Ministerio del Medio Ambiente, el que además cuenta con el apoyo del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD). La implementación de este programa ha logrado en menos de tres años un proceso de remoción de 6 especies invasoras incipientes en Robinson Crusoe y 7 en Alejandro Selkirk.

Fernando Baeriswyl, Coordinador del Proyecto GEF EEI, señaló que este plan para el control y erradicación de especies exóticas invasoras incipientes es “un gran logro que muestra que vamos por el camino correcto para prevenir el desarrollo de nuevas especies invasoras, lo que refuerza la necesidad de establecer barreras de bioseguridad y sistemas de alerta temprana, especialmente entre las islas del Archipiélago y el continente”.

El éxito de los resultados con plantas invasoras incipientes en un periodo tan acotado confirma la eficiencia de los programas de acción temprana y significa un gran paso en la conservación de la biodiversidad de Juan Fernández. Como lo explican los especialistas, el mejor momento para intentar la erradicación de una especie no deseada es durante la primera fase de la invasión, es decir cuando las poblaciones objetivo son pequeñas y/o están limitadas a un área restringida, asegurando de esta manera el éxito de erradicación y la efectividad en cuanto a costos, ya que, a diferencia de los planes de control, la erradicación no requiere una inversión continua y permanente.

Entre las especies que fueron erradicadas o en proceso de control, se encuentra la planta trepadora Ojos Negros, Maracuyá, Agave y Cola de Zorro, donde se eliminaron todos los ejemplares presentes en el poblado San Juan Bautista, la mayoría de ellos en las cercanías del Fuerte Santa Bárbara, y otros en algunos jardines privados. En cuanto a los árboles que amenazaban al bosque nativo de Juan Fernández, se trabajó en el control de especies como el Árbol del Cielo, Acacio y Datura, además de la Enredadera del mosquito y Ricino, entre otras.

Una comunidad activa

Para Island Conservation y Oikonos, la participación de la comunidad isleña es fundamental. Comenzaron una campaña de sensibilización entre los habitantes para dar a conocer el plan y la importancia de que ellos reconozcan las especies incipientes para proteger el patrimonio natural del Archipiélago. “Estamos trabajando tanto en jardines privados como en espacios públicos y concientizando a la comunidad para que no traigan semillas de especies dañinas que podrían volver a causar estos problemas”, señaló Peter Hodum, biólogo y director de Oikonos en Chile. Agregó además que se realizaron capacitaciones constantes a la población, “porque la clave de la conservación está en reforzar las actitudes, los valores y el entendimiento de la comunidad, sólo así es posible que este trabajo sea sustentable en el tiempo”.

Las redes sociales también han resultado una eficaz forma de activar a la comunidad y contribuir en la educación ambiental y alerta temprana. A través del grupo de whatsapp “Red de Observadores de Especies Exóticas Invasoras” han logrado fomentar la participación en el reconocimiento de especies invasoras. Esto se suma a los cursos de capacitación técnica en uso de plaguicidas que se hicieron con técnicos locales de la comunidad y la entrega de una guía de identificación de especies, además de la capacitación de algunos habitantes del Archipiélago que formaron parte del equipo técnico de remoción de plantas invasoras incipientes.

Desafíos pendientes

Si bien el programa representa un avance notable e inédito para Chile, Peter Hodum destaca que el proceso de vigilancia y monitoreo donde se encontraban las especies controladas debe continuar, para sacar rebrotes y plántulas que garanticen la erradicación definitiva. Asimismo reconoce la importancia de contar con una barrera sanitaria a modo de prevenir el ingreso de especies dañinas.

En esa misma línea, Sara de Rodt, especialista en restauración de islas de Island Conservation, destaca el esfuerzo por seguir sensibilizando y empoderando a la comunidad e instituciones “todavía quedan más de 20 especies invasoras incipientes por erradicar en nuestro Archipiélago. El desafío futuro para lograr estas erradicaciones adicionales y mantener los éxitos de hoy sigue siendo la sensibilización. Para prevenir el ingreso de nuevas plantas y el transporte de plantas entre las islas, habrá que seguir fortaleciendo las instituciones públicas y reforzar con los residentes los riesgos de plantas invasoras incipientes y los hábitos sencillos para prevenir la propagación de éstas”.

Las especies que ya fueron removidas de manera definitiva y que se monitorean para evitar un rebrote, son:

  • En Robinson Crusoe:
    Caña común (Arundo donax)

Falso té (Bidens aurea)

Lupino (Lupinus polyphyllus)

Maracuyá (Passiflora edulis)

Falsa Acacia (Robinia pseudoacacia)

Falso berro

  • En Alejandro Selkirk:
    Acacia negra(Acacia melanoxylon)
    Parra Madeira(Anreder acordifolia)
    Crocosmia crocosmiiflora
    Cupressusmacnablana
    Estramonio (Datura stramonium)
    Oca rosa (Oxali sdebilis)
    Higuerilla (Ricinus communis)

Técnicas de control
Para la remoción de las plantas invasoras incipientes se usaron técnicas de control mecánico y químico. El primero, involucra la extracción manual y la utilización de maquinaria, según sea el caso. El control químico, en cambio, considera la aplicación de herbicidas por personal capacitado y autorizado por SAG, de acuerdo a cada especie.

Más información en: www.proyectogefeei.cl

Foto 1 a y b_Antes y después del control

Fascination of Plants Day

Jóvenes se convirtieron en científicos por un día

En el marco del Día de la Fascinación por las Plantas estudiantes de La Araucanía compartieron con investigadores del Centro de Genómica Nutricional Agroacuícola, CGNA.

imageEstudiantes destacados en ciencias del Colegio Scole Creare de Temuco participaron en la celebración del Día de la Fascinación por las Plantas (Fascination of Plants Day), organizado por el Centro de Genómica Nutricional Agroacuícola, CGNA, en el marco de la iniciativa a nivel internacional que se realizó simultáneamente en 39 países el viernes 18 de mayo.

Los jóvenes trabajaron en los laboratorios de la Unidad de Genómica y Bioinformática del CGNA (ubicados en INIA Carillanca) realizando junto a los investigadores extracción de ADN de hojas, observación de plantas en microscopio y lupa, además de conocer diversos procesos a través de los cuales se extraen de los vegetales compuestos claves para la nutrición animal y humana.

La actividad se denominó “De la semilla al alimento” y los estudiantes pudieron además participar de una charla e interactuar con científicos del CGNA.

La profesora Marianet Zerené señaló que “para los alumnos es una experiencia inolvidable estar trabajando en un laboratorio, conocer los invernaderos, conversar con los científicos y ver la importancia que tienen las plantas y el trabajo de mejoramiento que se hace en este centro. Ellos se van muy estimulados para seguir profundizando en esta área que les gusta muchísimo”.

Por su parte el Director de Investigación y Desarrollo del CGNA, Dr. Haroldo Salvo, manifestó que “es muy importante que los niños y jóvenes estén sensibilizados con el rol vital que tienen las plantas en la vida del planeta y la seguridad alimentaria ya que dependemos de los vegetales, son la base de nuestra alimentación. Por esto es especialmente relevante que a nivel internacional más de 500 instituciones en 39 países se unieran y mostraran lo fascinantes que son las plantas”.

A NIVEL NACIONAL E INTERNACIONAL

El Día de la Fascinación por las Plantas se celebró el viernes 18 de mayo en 39 países del mundo, organizado bajo el alero de la Organización Europea de Ciencias de las Plantas (EPSO). En total 560 instituciones –entre las que se cuentan 10 chilenas- realizaron este día distintas actividades de extensión relacionadas con las plantas, agricultura, conservación del medio ambiente, biodiversidad, educación y arte con el fin de relevar la importancia que tienen los vegetales para la vida en la tierra.

Las instituciones chilenas que se unieron a la celebración y prepararon sus actividades fueron: el Centro de Genómica Nutricional Agroacuícola (CGNA que es coordinador nacional de la iniciativa), el Museo Interactivo Mirador (MIM), el Jardín Botánico Nacional, el Centro de Estudios Avanzados en Zonas Áridas (CEAZA), Programa Explora Araucanía-UFRO, la Universidad Católica del Maule (Departamento Forestal de la Facultad de Cs Agrarias y Forestales), Universidad de Chile (Departamento de Biología de la Facultad de Ciencias), Universidad Santo Tomás sede Santiago, la Universidad de Talca (a través del Departamento de Responsabilidad Social Universitaria y Jardín Botánico) y la Universidad de Magallanes (Centro de Horticultura Lothar Blunck).

Loreto Moya, periodista y coordinadora nacional de la iniciativa, indicó que “sin duda la participación de Chile fue buenísima ya que sólo estuvimos presentes tres países latinoamericanos –Argentina, Brasil y Chile- y nosotros presentamos el mayor número de actividades, las que se extendieron desde La Serena a Punta Arenas en variadas instituciones. Es así como esperamos el próximo año sumar más iniciativas y contagiar a más gente en el país con la fascinación por las plantas”.

En la web del Fascination of Plants Day puede encontrarse más información: http://www.plantday12.eu