Archive for SantuariosMarinos

Los arrecifes de coral del mundo atraviesan el cuarto blanqueamiento masivo

Nada escapa al efecto en cadena que desata la crisis climática. Tampoco los arrecifes de coral que experimentan un nuevo blanqueamiento masivo producto del calor oceánico récord. 

Coral nearby Moso Island. © Niki Kuautonga / Greenpeace
Coral que crece a lo largo del arrecife de la isla Moso, Vanuatu, gravemente afectados por fenómenos de blanqueamiento exacerbados por el cambio climático.

En el último año, esta situación se ha confirmado en regiones como Florida y el Gran Caribe, México, Brasil, Australia, el Pacífico Sur, el mar Rojo, el golfo Pérsico, Indonesia y el océano Índico, incluida la costa oriental de África y las Seychelles.

Así lo anunciaron la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) y la Iniciativa Internacional de Arrecifes de Coral (ICRI) en su último informe. 

Este es el cuarto episodio mundial de blanqueamiento y el segundo en la última década, con periodos anteriores en 1998, 2010 y entre 2014 y 2017.

Coral Bleaching Investigation in South Taiwan. © Lion Yang / Greenpeace
Debido al cambio climático y el calentamiento global, los corales de Taiwán se han convertido en las primeras víctimas.

A la gravedad del anuncio hay que sumar que varios expertos advierten de que éste podría convertirse en el peor periodo de blanqueamiento de la historia.

¿Qué se descubrió y cómo se relaciona con el cambio climático?

Los especialistas comprobaron el blanqueamiento masivo de arrecifes en al menos  54 países desde febrero de 2023. Más del 54% de las áreas de coral de todos los océanos están siendo afectadas por estrés por calor lo que lleva al blanqueamiento”, especificó el coordinador de Vigilancia de Arrecifes de Coral de la NOAA, Derek Manzello, a la Agencia Reuters.

Esto es causado porque en un planeta con un clima cada vez más cálido, la temperatura de las aguas superficiales de los océanos también va en alza, llegando a este devastador efecto. 

Coral Bleaching at Magnetic Island in the Great Coral Reef. © Victor Huertas / Greenpeace
Isla Magnética, Australia. Damiselas de media luna (Neopomacentrus bankieri), damiselas de limón (Pomacentrus moluccensis) y peces mariposa dorados juveniles (Chaetodon aureofasciatus) nadan a lo largo de un coral Acropora blanqueado.

Las olas de calor marinas estresan a los corales, al punto que escupen las algas que viven en su tejido -que a su vez son fuente tanto de su color como de la mayor parte de su energía-. Si las condiciones extremas no cambian y la temperatura no desciende, el blanqueamiento puede provocar la muerte masiva de corales, amenazando de colapso a las especies y cadenas alimentarias que dependen de ellos.

Selina Stead, directora del Instituto Australiano de Ciencia Marina, coincide en este diagnóstico. “El aumento de la frecuencia y la intensidad de las olas de calor provocadas por el cambio climático están poniendo a prueba los niveles de tolerancia de los arrecifes de coral”, declaró a CNN. El cambio climático es la mayor amenaza para los arrecifes de coral en todo el mundo y esta confirmación global ilustra hasta qué punto ha sido su impacto en los últimos 12 meses”.

Para evitar que los arrecifes sigan muriendo, debemos exigir que empresas y gobiernos se comprometan a reducir las emisiones de carbono de manera significativa y eficaz.  



El tiempo de actuar es ahora

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Author: Meri Castro

Greenpeace celebra la ratificación del Tratado Global de los Océanos por parte de la Unión Europea

El Parlamento Europeo acaba de votar a favor de la ratificación del Tratado de Alta Mar de las Naciones Unidas (también conocido como Tratado Global de los Océanos de las Naciones Unidas / BBNJ – “Biodiversidad de Áreas Fuera de la Jurisdicción Nacional”) por una mayoría significativa de 556 votos a favor.

“Esta votación es la primera de una organización regional y debe desencadenar una ola de ratificaciones. Los 27 gobiernos de la UE deben seguir su ejemplo antes de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre los Océanos de 2025 en Niza”, sostuvo Chris Thorne, activista y miembro de la campaña global de Océanos de Greenpeace. “Necesitamos ratificar rápidamente, porque se está acabando el tiempo para alcanzar el objetivo acordado internacionalmente de proteger al menos el 30% de nuestros océanos para 2030“.

Según la legislación de la UE el Tratado debe ser ratificado a nivel regional primero y luego por cada estado miembro. A la fecha, 89 países ya han firmado el Tratado (incluidos los 27 gobiernos de la UE), lo que demuestra el apoyo político global al proceso. Sin embargo, sólo cuatro lo han ratificado y se necesitan al menos 60 ratificaciones para que el Tratado entre en vigor.

Greenpeace solicita a los países que asignen fondos adecuados para una implementación justa y equitativa del Tratado, para abordar la crisis climática y de biodiversidad. La UE ya ha prometido 40 millones de euros para apoyar la ratificación por parte de los países en desarrollo y otros 3.500 millones de euros para proteger los océanos en la Conferencia Nuestro Océano celebrada en Atenas en abril de 2024, con 1,3 millones de euros para apoyar la implementación del Tratado.

La UE se suma a Chile, quien ratificó el tratado a inicios del 2024, por lo cual hacemos un llamado a los demás países de la región latinoamericana a seguir ese ejemplo para que pueda entrar en vigor y así hacer realidad la creación de áreas protegidas que pongan a salvo nuestros océanos de amenazas como la sobrepesca.

La comunidad científica pide que al menos el 30% de los océanos del mundo se declaren santuarios marinos para 2030. Actualmente, menos del 1% de los mares alta mar está adecuadamente protegidos 

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Author: Lau Colombo

Alerta: microbios proliferan en los plásticos que flotan en el océano

No hay rincón del planeta que quede a salvo de la contaminación plástica y los mares del mundo no son la excepción. Según datos de Naciones Unidas, 8 millones de toneladas de este material entran a los océanos cada año. Por eso, no es raro que se hayan encontrado desde bolsas en los fondos oceánicos más profundos hasta fragmentos microscópicos en el hielo ártico.

© Greenpeace México

Esto explica el hecho de que el 70% de los mamíferos marinos hayan consumido o se hayan enredado en este tipo de residuos, algo que puede llevarlos incluso a la muerte.

Es que muchos animales viven en ecosistemas tan llenos de basura plástica como el que se ve en este video filmado por el buceador Rich Horner en Bali, Indonesia.

Son las actividades que desarrollamos las personas las responsables de esta situación. Está comprobado que la mayor parte del plástico entra en el océano desde la tierra. Es decir, que es el consumo que se hace en las ciudades y la mala gestión de los residuos las causas de este grave problema ambiental.

A su vez, se cree que los ríos son la principal vía a través de la cual viajan los desechos. Una vez que entra en el agua, el viento, las olas y la luz solar van rompiendo y degradando el plástico, transformando los residuos en fragmentos cada vez más pequeños que terminan alterando todo el ecosistema marino.

Además, nuevos estudios científicos recientes encontraron que la contaminación en los mares suma un factor más de complejidad: los microbios han colonizado los millones de toneladas y billones de trozos de plástico y se perfilan como una amenaza real para los animales, incluidos los humanos.

Cangrejo con pieza de plástico. © Justin Hofman/Greenpeace

Microbios en los residuos plásticos del mar, un nuevo problema que atender

Como decíamos, el plástico es hoy un componente omnipresente en el mar. Esto lleva a que todo tipo de biodiversidad marina pueda colonizar estos nuevos espacios. Incluso algún tipo de vida que puede traer consecuencias graves para la salud de las personas.

Es por esto que, según informa Diálogo Chino, un equipo de investigadores se dedica a estudiar cómo se desarrollan las capas de microorganismos denominadas biopelículas sobre los plásticos en los océanos Mediterráneo y Atlántico Norte

El proyecto se llama MicroplastiX y una de sus integrantes, la ecóloga marina Raffaella Casotti, contó a China Dialogue Ocean que “en el Golfo de Nápoles, una zona densamente urbanizada, crecen variedades de algas, invertebrados y hongos en todos los microplásticos muestreados”.

Aunque la mayoría de los microorganismos que se han detectado son inofensivos, los investigadores también hallaron bacterias Vibrio en mayores concentraciones en el plástico que en las aguas circundantes. Algunos tipos de bacterias del género Vibrio causan enfermedades en los mariscos y en los seres humanos que lo consumen.

Lo cierto es que hay que seguir de cerca estos hallazgos pero mientras la ciencia trabaja para comprender las implicancias de la aparición de estas capas de organismos que viven en el plástico del mar (denominadas “plastifera”) no debemos quedarnos de brazos cruzados.

No hay que esperar a saber qué riesgos conlleva llenar los mares de residuos sintéticos para comenzar cuanto antes a pedir un esfuerzo mundial coordinado para acabar con esta marea plástica



Involúcrate

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Author: Meri Castro

Día Mundial de las Ballenas: ¿por qué es clave poder protegerlas?

Desde 1980, cada año se celebra el 19 de febrero como el Día Mundial de las Ballenas. Esta iniciativa surgió a partir de una idea de Greg Kauffman, fundador de la Pacific Whale Foundation, con la finalidad de tomar conciencia sobre el peligro de extinción que sufren las ballenas jorobadas que viven frente a la costa de Maui, Hawái. Sin embargo, el Día Mundial de las Ballenas no solo se refiere a las jorobadas que están en Hawái, sino a todas las especies que habitan en los océanos de nuestro planeta.

¿Qué caracteriza a las ballenas?

?Las ballenas son especies que tienen un importante rol en la estructura, dinámica y función del ecosistema. Al ser animales de gran tamaño, al depredar sus presas afectan el ciclo de nutrientes, además almacenan grandes cantidades de carbono directamente en sus cuerpos, y sus fecas pueden estimular el crecimiento de fitoplancton (alimento de miles de especies en el océano). 

?A estos majestuosos animales se les considera como centinelas, ya que actúan como indicadores de su entorno y pueden entregar alertas tempranas sobre posibles cambios en los ecosistemas (si es que disminuye su presencia es porque algo está afectando a ese ecosistema).

?Las ballenas están en peligro por presiones antropogénicas en todo el mundo como captura incidental en instrumentos de pesca o de acuicultura, colisiones con embarcaciones, contaminación acústica y la pérdida y/o degradación de hábitat e incluso caza en algunos países.

 ?La gran mayoría de las ballenas son migratorias, moviéndose desde sectores de alimentación a sectores de crianza. 

La Ballena Jorobada

Una curiosa cría de ballena jorobada, de aproximadamente 2-3 días de edad. Todavía muy descoordinado y flojo por todas partes. Se nota su piel plateada muy suelta. Absolutamente adorable.

Un ejemplo es la Ballena Jorobada, la cuál utiliza nuestras frías y productivas aguas para alimentarse y las cálidas aguas del caribe para propósitos reproductivos. Es por esto que Greenpeace tiene campañas de protección de ballenas tanto en Chile (zona de alimentación) como en Colombia (zona de cría), para realmente proteger a esta especie, es necesario proteger todas las zonas importantes para su desarrollo.

Cría de ballena jorobada, de aproximadamente 10 semanas de edad, muy juguetona y mostrando sus nuevas habilidades para golpear la cola.
Cría de ballena jorobada, de aproximadamente 10 semanas de edad, muy juguetona y mostrando sus nuevas habilidades para golpear la cola.
Una cría de ballena jorobada salta de la superficie del océano.
Una cría de ballena jorobada salta de la superficie del océano.

La Ballena Jorobada es la ballena más acrobática fuera del agua. Le gusta mucho dar saltos, mostrar su cola fuera del agua, dar cabezazos o aletazos, dar giros periscópicos entre otros. Además, es la única especie que utiliza como herramienta de alimentación a las burbujas.

Estas ballenas se agrupan y forman un cono de burbuja alrededor de los cardúmenes de peces para cercarlos y así arremeter contra el cardumen de pequeños peces y Krill con toda la boca abierta. 

Ballena Jorobada y su cría de aproximadamente 6 semanas de edad.

Las ballenas jorobadas son animales sociales que transmiten su conocimiento de generación en generación a través del canto. De hecho, son capaces de identificar a sus familiares por medio de sonidos específicos. Si bien tanto machos como hembras cantan, sólo los machos cantan las canciones particularmente largas que pueden durar hasta 20 minutos. El canto es tan complejo que puede ser equiparable a piezas de jazz.

Para el Día Mundial de las Ballenas celebramos que Chile haya sido el primer país en ratificar el Tratado Global de los Océanos y así avanzar en la protección de estas importantes y majestuosas especies. 

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Author: Laura Colombio

Greenpeace: “Se logró un acuerdo histórico en la ONU por la protección de los océanos”

Ballena Franca Austral

Tras casi dos décadas de negociaciones, se ha acordado en las Naciones Unidas un histórico Tratado de la ONU sobre los Océanos. La organización ambientalista Greenpeace ha calificado a la creación del tratado como una victoria monumental para la protección de los océanos y una señal importante de que el multilateralismo aún funciona, en un mundo cada vez más dividido. El texto pasará ahora por un proceso de edición técnica y traducción, antes de ser adoptado oficialmente en otra sesión. 

Delfines Dusky vistos durante la expedición “Protect the Oceans” que viajó por el mundo para denunciar la industria pesquera y otras amenazas a los océanos del mundo

El acuerdo de este Tratado mantiene vivo el objetivo 30×30: proteger el 30% de los océanos del mundo para 2030. Proporciona una vía para crear zonas total o altamente protegidas en todos los océanos del mundo. Sigue habiendo defectos en el texto, y los gobiernos deben asegurarse de que el Tratado se ponga en práctica de forma eficaz y equitativa para que pueda considerarse un Tratado realmente ambicioso. 

Luisina Vueso en el tour del Arctic Sunrise denunciando las amenazas al Mar Argentino

Luisina Vueso, coordinadora de la campaña de océanos de Greenpeace Argentina,  mencionó: “Este es un hecho histórico para la conservación. Los gobiernos han dado un paso importante que fortalece la protección legal de dos terceras partes del océano y con ello de la biodiversidad marina. El acuerdo marca una ruta para establecer áreas de gran y plena protección en alta mar,  aumentar nuestra resistencia al cambio climático y salvaguardar las vidas y los medios de subsistencia de miles de millones de personas” 

Celebridades como el actor Pedro Alonso se sumaron a la campaña alrededor del mundo

“Ahora por fin podemos pasar de las palabras al cambio real en el mar. Los países deben adoptar formalmente el Tratado y ratificar lo antes posible para que entre en vigor, y luego crear los santuarios marinos totalmente protegidos que nuestro planeta necesita. El reloj sigue corriendo para cumplir el 30×30. Nos queda media década”.

Delegaciones de Greenpeace estuvieron presentes en las Naciones Unidas año tras año

Aunque el texto sigue planteando importantes problemas, se trata de un Tratado viable que constituye un punto de partida para proteger el 30% de los océanos del mundo. El reparto equitativo de los beneficios monetarios de los recursos genéticos marinos fue uno de los principales puntos de fricción. No se resolvió hasta el último día de negociaciones. La sección del Tratado sobre Áreas Marinas Protegidas elimina la toma de decisiones basada en el consenso, que ha fracasado a la hora de proteger los océanos a través de organismos regionales como la Comisión Antártica del Océano. 

Reclamos por la protección de los océanos en la sede de la ONU en Nueva York.

Vueso agregó: El objetivo 30×30, acordado en la COP15 sobre Biodiversidad, no podría alcanzarse sin este tratado histórico.  Es vital que los países lo ratifiquen urgentemente y comiencen a trabajar para crear vastos santuarios marinos totalmente protegidos que cubran el 30% de los océanos para 2030. Debemos aprovechar este impulso para alejar nuevas amenazas como la explotación minera de los fondos marinos y centrarnos en establecer medidas de protección” 

“Este tratado permitiría que zonas de gran riqueza, como por ejemplo el Agujero Azul que año a año es amenazado por cientos de flotas pesqueras, puedan ser potencialmente protegidas y ya no estén desreguladas. Parte de la depredación que se ve hoy específicamente allí, en el límite de la zona económica exclusiva argentina, requiere de soluciones que involucren la gobernanza internacional en aquellas zonas fuera de jurisdicción nacional. Hoy tenemos un tratado que permitiría proteger esta zona” 

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Author: Prensa Chile